10 choses: les meilleurs surnoms de l’histoire du sport

Un concurrent du 4 mars Jeopardy a hilarante et incorrectement deviné que le surnom de Philadelphie 76ers All-Star Joel Embiid était «Do a 180». En l’honneur de ce mélange, The McGill Tribune la section sports a compilé une liste de certains de nos surnoms sportifs préférés de tous les temps.

Shaquille O’Neal: le grand ____

Il est difficile de penser à un athlète avec plus de surnoms que Shaquille O’Neal, connu universellement sous le nom de «Shaq». Le centre de la NBA, largement considéré comme l’un des joueurs les plus dominants de tous les temps, était un surnom de mine d’or. Les vannes se sont ouvertes quand un jeune Shaq a dit aux journalistes de l’appeler « Le Grand Aristote » en référence à la croyance du philosophe grec que l’excellence était une habitude. Vient ensuite «The Big Deporter», après que deux joueurs se sont retirés en Europe après les défaites de Shaq lors des éliminatoires de 2000. « The Big Felon » est venu à Shaq après un vol de scellement du match contre son ancienne équipe, le Orlando Magic. Et bien sûr, il s’est surnommé à la fois «The Big Cactus» et «The Big Agave» en rejoignant les Phoenix Suns en 2008. À son apogée, Shaq a déclaré qu’il était le MDE (le plus dominant de tous les temps), qui est toujours en débat. Mais, il se tient la tête et les épaules au-dessus des autres en tant que surnom le plus prolifique de l’histoire du sport.

Maurice et Henri Richard: La fusée et la fusée de poche

Les Québécois et les Canadiens de Montréal Maurice «Rocket» et Henri «Pocket Rocket» Richard sont deux des frères les plus légendaires de l’histoire de la LNH. La vitesse du Rocket lui a valu son surnom en 1939, et le Pocket Rocket, trois pouces plus court, a obtenu son surnom quand il est entré dans la ligue 16 ans plus tard. Henri détient le record du plus grand nombre de victoires en coupe Stanley par un joueur avec 11 titres, dont cinq avec son frère. Le trophée Maurice «Rocket» Richard, décerné au meilleur buteur de la LNH en saison régulière, porte le nom du natif de Montréal. Maurice est décédé en 2000 et Henri est décédé il y a quelques jours le 6 mars 2020, mais le Rocket et le Pocket Rocket seront vénérés par le monde du hockey pendant très, très longtemps.

Florence Griffith-Joyner: Flo-Jo

La sprinteuse américaine Florence Griffith-Joyner, communément appelée «Flo-Jo», détient toujours les records du monde des 100 et 200 mètres qu’elle a établis en 1988. Joyner détient également les deuxième et troisième temps les plus rapides pour le 100 mètres et le deuxième meilleur temps au 200 mètres. Bien que ses dossiers puissent être soupçonnés de consommation de drogue, il n’y a rien de mystérieux à quel point son surnom et son style personnel étaient cool. Connu pour la course en tenues flamboyantes, mettant en vedette tout, d’un costume à une jambe aux ongles longs et colorés, le statut de Flo-Jo en tant que nom de ménage était bien mérité. Il n’y a aucun doute: Flo-Jo et son nom restent emblématiques.

Joueurs de baseball du début des années 1900

Joueurs de baseball des première moitié du 20e siècle presque toujours eu des surnoms amusants. Du receveur Charles “Gabby ”Hartnett– surnommé ironiquement pour sa nature calme, et aussi plus tard «Old Tomato Face» pour son teint vieillissant – à ses contemporains comme le service public Chaussettes Seybold, le début du 20e siècle était un grand moment pour les surnoms dans le baseball. Pichets Titcomb Cannonball et Pop-boy Smith, ainsi que le joueur de troisième but bien nommé Home Run Baker étaient aussi des classiques. UNE ami d’enfance surnommé arrêt court Lapin Maranville pour son caractère plein d’entrain. Pichets Marcheur mystérieux et Slim Love jeté une poignée de manches pour leurs équipes au fil des ans. Même Shakespeare a eu son influence: le lanceur Charles Lear est devenu à jamais connu sous le nom de Le Roi Lear.

Wayne Gretzky: le grand

Légende du hockey et héros canadien, Wayne Gretzky a obtenu son titre de «The Great One» journal local quand il a marqué 400 buts à seulement 10 ans. Gretzky est largement considéré comme le plus grand joueur de hockey de tous les temps: à seulement 19 ans, il est devenu le plus jeune joueur à marquer 50 buts en une seule saison dans la LNH, et il reste le meilleur buteur de tous les temps de la LNH 20 ans après sa retraite. Énumérer tous les records et réalisations de Gretzky est une entreprise futile, mais demandez à tout Canadien, et ils confirmeront que «The Great One» est une épithète dont il est certainement digne.

Alex Morgan: bébé cheval

Au début des années 2010, Alex Morgan était l’un des plus jeunes membres de l’équipe américaine de football féminin, ce qui explique la partie «Baby» de «Baby Horse». La deuxième moitié du surnom, si l’histoire raconte, fait référence à ses longues foulées galopantes alors qu’elle effectue les descentes qui l’ont distinguée comme l’une des meilleures joueuses offensives du football féminin. Une vidéo de 15 secondes publiée sur la chaîne YouTube US Soccer en 2011 montre Morgan en train de nourrir ce qui semble être de l’herbe pour un petit cheval. Lorsque les athlètes s’appuient sur leurs surnoms, ils cimentent ces noms, et eux-mêmes, en tant que vrais classiques dans les mondes sportif et surnom.

Fitz Hall: taille unique

La carrière de Fitz Hall en Premier League anglaise n’était pas particulièrement illustre, sans grande récompense ni championnat à se vanter. Mais ce que Hall manque de gloire sportive, il le compense avec l’un des plus grands surnoms que le monde du football ait jamais connu: One Size Fitz Hall. Le surnom est assez explicite; il ne nécessite pas d’informations générales sur Hall, sa vie ou sa carrière de footballeur. Hall est, en fait, mieux connu pour son surnom que son football, et c’est le signe d’un vrai surnom.

Earvin Johnson: Magic

Pour de nombreux amateurs de sports occasionnels, le nom d’Earvin Johnson peut ne pas avoir de sens. Mais c’était le nom d’un Los Angeles Lakers grand bien avant qu’il ne remporte cinq championnats NBA et trois prix MVP pour le violet et l’or. En tant qu’athlète de 15 ans à l’Everett High School de Lansing, Michigan, Johnson a obtenu le surnom de «Magic» d’un journaliste sportif après avoir mené son équipe à une victoire de 30 points sur le favori présumé de la ligue. Johnson a récolté 38 points, 20 rebonds et 19 passes décisives dans ce match. Le surnom a brillamment capturé tout ce qui a fait de Magic ce qu’il était: un sourire rayonnant, une personnalité joviale et, surtout, une capacité de passage inégalée. Le surnom est resté, suivant Johnson à la NBA et supplantant efficacement le nom « Earvin » pour toujours.

René Lacoste: Le crocodile

Au cours du siècle dernier, Lacoste a parrainé une liste impressionnante de joueurs de tennis du monde entier. L’homonyme de la marque, sept fois champion du Grand Chelem et numéro un mondial René Lacoste, était connu sous le nom de «The Crocodile». Le nom provient d’un pari de 1927 où Lacoste a demandé la valise en peau d’alligator au capitaine français de la Coupe Davis s’il gagnait. Une fois victorieux, il a été surnommé « The Alligator » par la presse américaine et a ensuite été adopté comme Le Crocodile par des fans français à la maison. Lacoste avait alors un logo du reptile brodé sur son blazer. Les blancs de tennis étaient autrefois restrictifs, mais The Crocodile a changé à jamais l’uniforme de tennis.

Gabby Douglas: l’écureuil volant

Gabby Douglas n’avait que 17 ans lorsqu’elle a remporté la médaille d’or olympique du concours multiple aux Jeux de 2012. Seul membre de l’équipe américaine à concourir dans les quatre disciplines de la gymnastique artistique, Douglas a également remporté une médaille d’or pour les barres asymétriques. L’incroyable hauteur atteinte par Douglas lors des sauts de cette routine lui a valu le surnom d ‘«écureuil volant». De plus, son équipe américaine de cinq membres a reçu un surnom qui lui est propre: les «Fierce Five». L’équipe américaine a remporté la médaille d’or par équipe, faisant de Douglas le premier gymnaste américain à remporter des épreuves individuelles et par équipe aux mêmes Jeux olympiques. Douglas a continué de voler, aidant l’équipe des États-Unis à répéter la victoire aux Jeux de 2016.