Comment battre les bookmakers en tournant leurs chances contre eux

Par Chris Baraniuk

Les bookmakers connaissent collectivement le mieux – vous utilisez donc leurs cotes pour guider les paris, donc la réclamation va

Matthew Lloyd / Bloomberg via Getty Images

Envie d’un flottement? Les chances de réaliser un profit en pariant sur des matchs de football sont extrêmement faibles, mais un trio de chercheurs a réussi à battre la cote avec une formule simple.

Les mathématiciens avaient déjà développé des modèles de battement de livres qui tentent de prédire le résultat des matchs sportifs, mais ils sont difficiles à concevoir et ne fonctionnent pas toujours de manière cohérente. Lisandro Kaunitz de l’Université de Tokyo et ses collègues voulaient savoir si une approche plus directe fonctionnerait: utiliser les cotes des bookmakers contre eux.

L’équipe a étudié la valeur de 10 ans de données sur près d’un demi-million de matchs de football et les cotes associées proposées par 32 bookmakers entre janvier 2005 et juin 2015. Pour chaque match, ils ont recherché des cotes qui pourraient donner un meilleur rendement que la moyenne offerte par bookmakers – disons, 5 pour 1 contre une moyenne de 2 pour 1.

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«En utilisant les cotes publiées, vous pouvez obtenir une très bonne estimation d’un événement qui se produit», explique Javier Kreiner, membre de l’équipe, spécialiste des données à la start-up de transport CargoX à São Paulo, au Brésil. « Quelle est la probabilité que Barcelone gagne contre le Real Madrid, par exemple. »

Les cotes moyennes de 2 à 1 suggèrent que les bookmakers pensent collectivement que cela reflète des cotes justes pour ce résultat. Mais 5 à 1 offre des rendements plus élevés si le résultat se concrétise. L’équipe a utilisé les données historiques pour déterminer la distance optimale par rapport à la cote moyenne – celle qui donnerait un gain positif pour le plus grand nombre de jeux.

Lorsqu’ils ont appliqué leur stratégie dans une simulation, ils ont obtenu un rendement de 3,5%. Faire des paris au hasard a entraîné une perte de 3,32%.

En temps réel

Ensuite, l’équipe a décidé d’essayer de parier pour de vrai. Ils ont développé un outil en ligne qui appliquerait leur formule de moyenne des cotes aux prochains matchs de football. Lorsqu’une opportunité favorable se présentait, un membre de l’équipe envoyait un courriel à Kaunitz et à sa femme, dont l’un avait ensuite placé un pari. Ils ont gardé cela pendant cinq mois, en plaçant des paris de 50 $ environ 30 fois par semaine.

Et ils gagnaient. Après cinq mois, l’équipe avait réalisé un bénéfice de 957,50 $, soit un rendement de 8,5%. Il y avait des coûts administratifs, tels que les frais de fonctionnement des serveurs pour garder une trace des cotes en temps réel. Mais Kaunitz et sa femme ont pu se lancer dans un bon dîner à Tokyo, dit-il. « Nous étions excités, mais cela vaut la peine d’être mentionné – vous devez passer beaucoup de temps pour le faire. »

Mais leur séquence a été interrompue. Après une série de plusieurs petites victoires, le trio a été surpris de constater que leurs comptes étaient limités, limitant le montant qu’ils pouvaient parier à seulement 1,25 $.

Un porte-parole de William Hill, l’un des bookmakers utilisés par l’équipe, a déclaré que les paris sont parfois limités « dans un petit nombre de cas ».

«Cela peut être dû à un certain nombre de raisons, notamment l’abus de bonus et l’utilisation proportionnellement plus que leur juste part d’offres spéciales et de prix améliorés, qui sont conçus pour le plus grand nombre plutôt que pour quelques-uns», dit-il.

L’industrie du jeu a longtemps restreint les joueurs qui semblent montrer un avantage sur la maison, explique Mark Griffiths de l’Université de Nottingham Trent, au Royaume-Uni. Un exemple classique est le comptage de cartes, qui peut aider les joueurs à gagner au blackjack. Les casinos expulsent rapidement ceux qui l’essaient et il est parfois signalé comme de la triche. Mais ce n’est pas illégal aux États-Unis ou au Royaume-Uni.

Piéger les bots

Griffiths compare l’approche de l’équipe en matière de comptage de cartes. « Ce n’est pas du tout de la triche – c’est utiliser les mathématiques pour essayer de battre un système particulier », dit-il.

Les bookmakers en ligne ont des marges bénéficiaires très serrées, donc certains offrent des cotes généreuses pendant de très courtes périodes sur certains matchs pour attirer les systèmes de paris automatisés ou experts au grand jour, explique l’économiste David Forrest de l’Université de Liverpool, au Royaume-Uni. «Ils vont essayer de piéger les robots», dit-il. « Quiconque répond a son compte fermé. »

Certains des récits des chercheurs sont peut-être tombés à l’encontre de ce système. Dans certains cas, ils ont constaté qu’ils ne pouvaient pas parier du tout après s’être inscrits avec certains bookmakers. Si c’est le cas, cela suggère que leur technique était vraiment de trouver les meilleures cotes là-bas. Mais la maison finit toujours par l’emporter.

Référence: arxiv.org/abs/1710.02824

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