Hong Kong Racing reste calme et continue

Paul O’Sullivan au tirage au sort du Hong Kong Derby Photo: HKJC

L’ex-entraîneur néo-zélandais Paul O’Sullivan a déclaré qu’il n’y avait aucun endroit où il se sentait plus en sécurité à Hong Kong en ce moment et qu’il était impressionné par la manière dont le Hong Kong Jockey Club gère les protocoles Covid-19.

« Le Hong Kong Jockey Club a vraiment pris des mesures plus fortes que le gouvernement local », a déclaré O’Sullivan. «Ils ont interdit à quiconque de venir sur le parcours à l’exception de deux propriétaires par cheval. «Quiconque est revenu au cours de la dernière semaine (depuis le 3 mars depuis l’étranger) a loué son propre hôtel et les y a tous mis, et ils restreignent beaucoup les personnes autorisées à entrer sur l’hippodrome. et dans les écuries. « Ils ont pris toutes les mesures possibles – des choses comme la salle de pesée – maintenant seulement un certain nombre de personnes y sont autorisées, tout le monde doit porter un masque et ils le désinfectent. »

O’Sullivan a déclaré que l’épidémie de SRAS en 2003 a permis aux Hongkongais de mieux comprendre la gravité de la propagation du coronavirus et qu’ils étaient prêts à prendre au sérieux l’épidémie de Covid-19. « Les gens ici à Hong Kong ont une grande expérience de ce genre de choses à cause du SRAS en 2003 et ils ont assez bien contenu les choses », a-t-il déclaré. « Fondamentalement, vous devez porter un masque. Personne ne serre la main et nous avons l’habitude de nous laver les mains tout le temps.  »

O’Sullivan a déclaré que pendant que le virus est contenu dans la région, l’activité est toujours calme. « Personne ne va nulle part – je pense que les détaillants et les restaurants qu’ils font très dur ici à Hong Kong et quelles en sont les ramifications à moyen et long terme, nous ne le saurons pas avant un petit moment. »

La poursuite des courses a été positive pour le Hong Kong Jockey Club, qui est la seule forme légale de jeu avec paris sur le football, en plus de la loterie. « Le chiffre d’affaires n’est pas trop mauvais », a déclaré O’Sullivan. « Je pense qu’il y a 101 TAB ici à Hong Kong et ils sont tous fermés et donc les paris en ligne ou par téléphone sont le seul moyen de parier. « Ils viennent de subir un coup dur avec la Premier League en Angleterre qui vient de fermer ses portes et cela représente environ 40 à 50% de leur chiffre d’affaires et cela va leur rendre la tâche un peu plus difficile.

« En termes de course, les chiffres d’affaires sont en baisse mais ils sont encore autour de 1,1 HK $ ou 1,2 milliard pour une réunion, qui étaient les derniers chiffres que j’ai vus. « Si vous revenez la semaine dernière, il y avait une petite course qui avait encore l’équivalent de 40 millions de dollars néo-zélandais sur cette seule course, donc ce n’est pas trop mal. »

O’Sullivan a déclaré que même s’il s’attend à ce que le coup porté à l’économie ait un effet d’entraînement sur le prix payé pour les chevaux à l’échelle internationale, il s’attend à ce que les propriétaires de Hong Kong achètent toujours et il y aura une meilleure compréhension de la demande lorsque les propriétaires feront un demande de permis de propriétaire, un processus unique à Hong Kong. «Je pense que les gens achèteront toujours des chevaux pour s’assurer de remplir leurs permis, sinon ils se retrouveront au fond de la file d’attente pendant un an ou deux.»

O’Sullivan, qui est basé à Hong Kong depuis 2004, restera à Hong Kong pendant la morte-saison. « J’ai un père de 86 ans (entraîneur légendaire Dave O’Sullivan) avec qui je vais rester en Nouvelle-Zélande et dans l’environnement actuel, ce n’est probablement pas la chose intelligente à faire. »

Actuellement au milieu de la table, avec 20 victoires pour la saison, O’Sullivan a déclaré qu’il était satisfait de son année à ce jour mais attend que la prochaine star émerge. « Vous n’obtenez tout simplement pas le chiffre d’affaires des chevaux que vous obtenez en Nouvelle-Zélande et les bons chevaux sont un peu rares. J’ai eu un bon cheval qui est décédé il y a environ 18 mois et le suivant qui s’est levé a incliné son tendon, mais vous continuez à continuer. »

L’entraîneur de 60 ans a mis la touche finale à l’aspirant BMW Hong Kong Derby (2000m), Amazing Beats, qui participera à l’épreuve de 20 millions de dollars de dimanche, une course qu’il a remportée en 2007 avec Vital King. O’Sullivan a déclaré que Golden Sixty, qui avait remporté un essai pour l’entraîneur de Matamata Graham Richardson à l’âge de trois ans à Te Teko avant de rejoindre Francis Lui, était le cheval à battre.

«Le fait qu’Amazing Beats reste à 2000m lui donne une chance et il a dessiné une belle porte mais je ne suis pas sûr qu’il ait le zip en lui sur les 400 derniers mètres. « C’est un mile et un quart assez difficile ici, qui peut les découvrir, mais Golden Sixty est un cheval de classe. »

O’Sullivan a un Dragon Leap de trois ans de qualité pour la saison prochaine, avec le fils de Pierro susceptible de viser le Groupe 2 Queensland Guineas (1600m) pour son frère Lance, qui s’entraîne en partenariat avec Andrew Scott, avant qu’il à Hong Kong.