Le bloc bas de l’Atletico n’est pas joli, mais Klopp devrait savoir qu’il n’y a rien de tel que le «  bon football  »

Diego Simeone a réussi un coup sûr et s’est emparé de Liverpool en Ligue des champions, son équipe d’outsiders défiant les probabilités de se frayer un chemin devant les champions d’Europe.

« Je ne comprends pas avec la qualité de joueur qu’ils ont pourquoi ils jouent ce style de football », a déclaré Jurgen Klopp au lendemain. « Ils pouvaient jouer au football. »

Les commentaires ont déclenché un débat séculaire: qu’est-ce que le «bon football» et y a-t-il une «bonne» façon de jouer?

La performance de Liverpool au match retour avec l’Atletico Madrid a été excellente, l’équipe de Klopp ayant 71,1% de possession de la balle, réussissant 34 tirs sur les 10-23 de l’Atletico depuis l’intérieur de la surface – remportant 16 virages et gardant toute l’équipe de Simeone épinglée près de leur propre gardien de but pendant la majeure partie du match. Mais l’Atletico Madrid a gagné.

« Je me rends compte que je suis vraiment un mauvais perdant et surtout quand les garçons ont fait un tel effort dans le jeu … », a poursuivi Klopp. « [With] les joueurs de classe mondiale de l’autre côté, ils défendent en deux rangées de quatre avec des attaquants devant eux. Ils n’ont même pas tenté de contre-attaques. C’est fou. »

Les adversaires inquiets de la force d’attaque de Liverpool ont tendance à s’installer dans un bloc bas, en plaçant des rangées de joueurs derrière le ballon et en remplissant le milieu du terrain de sorte que le jeu doit aller largement pour un homme dans l’espace.

Une fois que le ballon est large, l’équipe en défense se déplace de ce côté pour comprimer davantage le jeu, forçant le ballon vers l’arrière ou sur le côté. Cela se répète jusqu’à ce qu’il y ait un chiffre d’affaires en possession.

L’Atletico avait le curseur tout le long du chemin vers la «défense» tout au long des 90 minutes, plongeant profondément, gardant l’espace serré entre les lignes et privant Liverpool des opportunités de marquer. De grandes parties du match ressemblaient à ceci (ci-dessous) avec le 4-4-2 devenant un 5-3-2, et parfois un 6-3-1, les attaquants à 30 mètres de leur gardien de but:

Même des équipes soi-disant défensives comme Burnley gardent au moins un de leurs attaquants et parfois les ailiers plus haut sur le terrain lors de phases comme celles ci-dessus afin d’avoir un hors-jeu pour se libérer de la pression implacable. L’Atletico ne s’est pas inquiété de la contre-attaque – ils avaient déjà une avance à défendre dès le match aller.

Liverpool a attaqué constamment et a maintenu une forme compacte et étroite en première mi-temps, les joueurs suivant leurs passes et courant directement en ligne de fond:

Cela signifiait qu’ils allaient toujours de l’avant et si un joueur était plaqué en dribblant, un autre serait à proximité pour ramasser la balle lâche et la pousser.

Klopp a parlé de la nécessité « d’accélérer dans les petits espaces » dans son interview d’avant-match, se référant à des situations comme celles ci-dessus en sachant combien il serait difficile de créer quoi que ce soit contre l’Atletico si l’on se fie aux traverses et aux croix. Dans la seconde moitié, il a légèrement modifié les choses pour que la position de départ de Mohamed Salah soit plus proche de la ligne de touche, étirant la défense de ce côté et permettant à l’attaquant de dribbler dans des zones plus encombrées, libérant Trent Alexander-Arnold sur le chevauchement, mais l’idée générale resté le même.

Les joueurs de Simeone sont si forts dans les airs que les centres sont systématiquement battus, et si bien entraînés que passer le ballon dans les lignes est presque impossible – les chances allaient être difficiles à saisir pour Liverpool lorsqu’il était en possession.

Les théories de Klopp sur la création de hasard sont directement liées à la façon dont Liverpool a joué, comme il l’a expliqué dans le passé: «Le meilleur moment pour gagner le ballon est immédiatement après que votre équipe vient de le perdre. L’adversaire est toujours à la recherche d’une orientation où passer le ballon. Il aura détourné les yeux du jeu pour effectuer son tacle ou interception et il aura dépensé de l’énergie. Les deux le rendent vulnérable. »

Klopp voulait que ses joueurs soient regroupés pour forcer les erreurs et cela a fonctionné plusieurs fois, avec Alex Oxlade-Chamberlain trouvant de l’espace dans les zones intelligentes pour prendre des tirs au but et faire fonctionner Jan Oblak dans le but de l’Atletico. À quelques occasions, l’Atletico a été pris en transition entre sa forme défensive et une forme légèrement moins défensive, Liverpool a presque marqué et mais pour une technique imparfaite au poteau arrière de Roberto Firmino à quelques reprises, le résultat peut avoir été très différent.

Certains gérants mettent leur camp dans ce bloc défensif bas afin qu’ils soient prêts à contrer, et même une opposition de ligue inférieure peut causer des problèmes contre les grands clubs lors du maintien d’un bloc solide. L’approche de Simeone n’est qu’une version plus extrême où tout est calculé: les croix ne sont pas enroulées dans la boîte à moins qu’un destinataire clair ne soit disponible, les ailiers ne se brisent pas à moins qu’il y ait une opportunité évidente d’attaquer une défense vulnérable en transition, la balle est effacé à plusieurs reprises jusqu’à ce qu’il atterrisse exactement comme les joueurs le souhaitent.

C’est fastidieux et frustrant à regarder, mais avec des joueurs de classe mondiale comme Joao Felix, Koke, Saul et Angel Correa, quand ils sont en mesure de progresser, les choses se produisent. Pour une analogie avec le poker, c’est comme si Simeone avait demandé à ses joueurs de se coucher avec des as de poche à moins qu’une autre paire n’apparaisse sur le flop. S’il n’y a aucune chance de succès quasi garantie, le risque est trop élevé.

Et à la fin, l’Atletico a gagné. Liverpool a créé les chances qui auraient dû leur permettre de gagner, leur gardien de but a fait une erreur, puis une autre pour concéder un but, puis a commis une autre alors que l’Atletico marquait son deuxième. La recherche de Liverpool pour un retour tardif dans le match a conduit un Alvaro Morata aux jambes fraîches à sprinter au-delà de la ligne de fond fatiguée pour terminer une contre-attaque clinique.

Michael Owen cinglait les tactiques de Simeone, ou ceux qui oseraient lui donner une classe de maître défensive sur BT Sport après le match, et encore sur Twitter:

Son argument était que les goûts de Pep Guardiola et Jurgen Klopp sont les vrais «  génies  », ceux qui défient notre façon de penser le jeu avec un coaching détaillé et des plans tactiques. Il y a des managers de Ligue Deux (et ci-dessous) qui configurent leurs équipes de manière similaire à l’Atletico chaque semaine, mais la différence avec le système défensif 4-4-2 de Simeone est qu’il motive certains des meilleurs joueurs du monde à jouer de cette façon. Et pour cause.

Si le travail d’un manager consiste à prendre le contrôle des matchs et à donner à son équipe les meilleures chances de gagner, alors détruire le jeu de passes expansif de son adversaire et exploiter les erreurs qu’il commet en essayant de créer peut être une stratégie très réussie. Les statistiques xG sous-jacentes suggèrent que Liverpool aurait dû battre l’Atletico Madrid, mais elles suggèrent également que Manchester City devrait être en tête de la Premier League – parfois l’élan, la chance, la pression et les lancers de dés décident des matchs de football.

L’Atletico de Simeone est horrible à regarder pour ceux qui aiment le football fluide et passant, mais il y a plus d’une façon de gagner, et si gagner n’est pas le but, à quoi sert le football? Le divertissement est peut-être la réponse, mais chaque drame a besoin d’un conflit pour se divertir, et chaque «héros» a besoin d’un «méchant» pour créer un conflit. Liverpool ne serait pas aussi impressionnant sans des équipes comme l’Atletico Madrid de Simeone.

Comme l’a résumé Rio Ferdinand dans son analyse d’après-match: «Si tout le monde jouait de la même manière, ce serait ennuyeux».