Les stratégies de prévisualisation et de paris du Championnat des joueurs

C’est enfin là – le premier championnat majeur de l’année… ou du moins c’est ce que le PGA Tour veut que vous pensiez. Les meilleurs joueurs du monde se réunissent à Ponte Vedra Beach, en Floride, pour le championnat des joueurs au légendaire Sawgrass TPC.

Il semble que les émissions aient reçu la directive ferme de la machine de marketing du PGA Tour pour pousser le récit selon lequel le championnat des joueurs est le 5ème majeur. C’est pourquoi vous avez vu des graphiques où les performances d’un joueur lors des tournois majeurs de l’année dernière incluent désormais leur finition au TPC Sawgrass. Ou comment on l’appelle maintenant « La saison des championnats » en commençant par le championnat des joueurs en mars (et en terminant avec la FedEx Cup, qui fait également rire le département marketing avec délectation). Une fois que le PGA Tour se séparera inévitablement de l’USGA et du R&A et créera leur propre ensemble de règles (en supposant que le PGL ne décolle jamais), ils couperont la claquette et diront que c’est un majeur. Félicitations donc à l’avance à Rickie Fowler, Matt Kuchar et Si Woo Kim – champions majeurs rétroactifs!

Quelle que soit la propagande, les fans de golf devraient être excités cette semaine. Le championnat des joueurs a tout: un terrain empilé, un bon parcours de golf d’un architecte légendaire, un trou emblématique, une foule tapageuse et un tournoi riche en histoire.

Voici tout ce qu’il faut savoir avant de placer des paris sur le championnat des joueurs.

Le champ

Ce champ de 144 joueurs est principalement constitué de la liste des points de la Fed Cup de la PGA Tour de l’année dernière. Tous ceux qui ont gagné un événement du PGA Tour depuis les joueurs de l’année dernière ou qui ont terminé dans le Top 125 du classement de la FedEx Cup de l’année dernière se qualifient automatiquement pour l’événement. Après cela, les joueurs des précédents classements du Top 125 qui sont actuellement sur un plan médical majeur entrent, ainsi que les anciens champions majeurs des 5 dernières années, les précédents Champions des joueurs et les non-membres qui sont actuellement dans le Top 50 du Golf mondial officiel Classements. La composition du champ est essentiellement semblable au championnat de la PGA, et même si cet événement n’est pas techniquement majeur, il possède un champ aussi solide qu’un.

Au lieu de mettre en évidence les grands noms du domaine (car la plupart des amateurs de golf devraient déjà être très familiers avec qui joue), il est beaucoup plus remarquable de mettre en évidence les joueurs qui ne joueront pas le 2020 Players Championship. Un seul joueur important sautera à coup sûr le championnat des joueurs, mais son absence va être assez coûteuse pour le PGA Tour dans le département des classements TV. Tiger Woods a publié une déclaration cette semaine selon laquelle son dos continue de lui poser des problèmes et il ne jouera pas au TPC Sawgrass cette année. C’est une très, très inquiétante nouvelle étant donné les nombreuses blessures au dos et chirurgies qu’il a subies au cours des 10 dernières années. Après les 9 premiers trous du Genesis Invitational, il est rentré en boitant jusqu’à la ligne d’arrivée et n’a pas semblé bien. Il a sauté Bay Hill la semaine dernière, un événement qui est un incontournable de son calendrier annuel. Et maintenant, il s’est retiré du championnat des joueurs.

Cela devrait être un panneau d’avertissement rouge clignotant pour ses fans. Nous avons déjà vu cette histoire se jouer auparavant et son camp est si serré que nous ne pouvons que deviner la gravité de la blessure. J’essaie d’être aussi impartial que possible lorsque je choisis des joueurs pour parier, mais s’il doit subir une autre opération du dos pour l’assommer pour l’année, je vais être très, très navré en tant que fan de son . Et je suis très inquiet que ce soit la route vers laquelle nous nous dirigeons encore une fois.

Un autre joueur à surveiller est Jason Day, qui s’est également retiré de Bay Hill la semaine dernière en raison d’une blessure au dos. Contrairement à Tiger, cependant, je ne suis pas du tout préoccupé par le fait qu’il va manquer le championnat des joueurs. Jason Day a la réputation d’être un peu une reine du drame en ce qui concerne la santé de son corps. On se demande s’il est peut-être même un hypocondriaque avec la fréquence à laquelle il se plaint d’un dos chauve, ou d’un rhume, ou de ses supposés accès de vertige. Nous avons vu cette chanson et cette danse de Jason Day avant où il se retire d’un événement en raison d’une « blessure » pour revenir en parfait état sur 4 jours. Il devrait être prêt à partir la semaine prochaine.

Enfin, le PGA Tour met tout en œuvre en termes de couverture. Il élargit son contenu PGA Tour Live pour présenter la vidéo en streaming de chaque joueur sur le terrain. C’est une couverture absolument révolutionnaire du PGA Tour et vient certainement à un prix élevé pour la livrer aux fans. C’est également révolutionnaire en termes de jeu, car vous pouvez regarder un accessoire de match en tête-à-tête jouer en temps réel et le transpirer coup par coup! Ce n’est qu’un régal que les fans pourront apprécier pour un seul tournoi, mais je suis très impatient de profiter de la couverture supplémentaire.

Le terrain de golf

Le regretté Pete et Alice Dye ont créé certains des parcours de golf les plus emblématiques du monde, mais TPC Sawgrass est considéré comme leur joyau de la couronne. Le terrain de golf a ouvert ses portes en 1980 après que la commissaire de la PGA Tour, Deane Berman, ait cherché à trouver un foyer permanent pour un nouvel événement illustre. Le PGA Tour n’avait pas de tournoi définitif dans son calendrier, et Berman espérait que la création du championnat des joueurs rivaliserait un jour avec celle des quatre autres majors.

Après avoir été réprimandé par plusieurs country clubs de la région de Jacksonville, Berman a décidé d’en construire un lui-même. Il a acheté 415 acres de marécages boisés auprès de deux éminents propriétaires terriens de Ponte Vedra pour 1 $ (ou du moins l’histoire va-je vais m’imaginer qu’il y avait une sorte d’accord de redevance également impliqué que le PGA Tour ne veut pas divulguer car il détruit leur récit de bien-être). Il a ensuite embauché Pete et Alice Dye pour réaliser son rêve de créer un parcours de golf stimulant et emblématique qui pourrait offrir un drame et offrir aux spectateurs une atmosphère de stade pour profiter des débats.

Et avec cela, le Stadium Course de TPC Sawgrass est né:

Je ne dirais pas que le Stadium Course est le «joyau de la couronne» de la collection de terrains de golf Dye. Parmi les terrains de golf Dye les plus courants régulièrement vus sur le circuit de la PGA et en tant que sites majeurs, je préfère Whistling Straits et Austin Country Club. Plusieurs de ses terrains de golf non professionnels comme French Lick et Blackwolf Run figurent régulièrement sur les 100 meilleures listes de terrains de golf au monde. Et pour la plupart des amateurs, le Stadium Course est une entreprise assez difficile. Avec le positionnement des bunkers, des obstacles d’eau et des greens, la négligence du terrain de golf est sévèrement punie. Bien qu’il puisse s’agir d’un parcours de golf de liste de seau, il y aura certainement ceux qui quittent le 18ème très frustrés par leur jeu.

Mais en termes de test pour les meilleurs joueurs du monde, ce parcours de golf est parfait. Il y a une très grande variance des scores sur le parcours du stade en raison de sa disposition. Ceux qui sont agressifs et qui frappent bien le ballon seront récompensés avec de bons angles dans les positions des quilles. D’autres qui sont timides ou très lâches avec leurs coups de départ et leurs fers auront une luge difficile.

De nombreux trous sur le parcours du stade utilisent très bien les dangers. Certains terrains de golf présentent des dangers pour punir encore plus les mauvais coups, et ne donnent pas beaucoup d’incitation à frapper vers eux avec la récompense d’un angle parfait pour leur deuxième. Pas le parcours du stade – Pete Dye a positionné les dangers (en particulier les longs bunkers allongés étreignant les fairways) en harmonie avec l’angle du vert d’avant en arrière pour encourager les audacieux à frapper vers eux hors du tee. En voici quelques exemples:

1er trou

Ici, hybride ou trois bois au départ du tee sur le côté droit du fairway vers le bunker est le tir idéal. À partir de là, le green est grand ouvert à tous, qu’ils préfèrent frapper un tirage ou un fondu. Tout ce qui est en bas à gauche est « sûr », mais le second nécessite un report sur deux bunkers et limite la zone d’atterrissage sur le green, en particulier sur les emplacements des broches arrière gauche.

7ème trou

Ici, les joueurs sont libres de tirer le conducteur, mais ceux qui défient le côté gauche du fairway vers le bunker allongé et le obstacle d’eau ont un meilleur accès au green. Ils peuvent également éliminer la zone de collecte à l’arrière à gauche du green, contrairement à ceux qui ont frappé leur coup de départ vers la droite où il est à l’arrière de leur esprit pour leur deuxième.

11e trou

C’est un Par 5. difficile. Il y a un grand complexe de bunker sur le côté gauche du fairway dans lequel les joueurs ne veulent pas être (plus à ce sujet dans une seconde), donc le lecteur doit être sur le côté droit et sûr du fairway. Mais pour le deuxième joueur, il devra jouer à la fois avec un obstacle d’eau et un long bunker allongé au bord du green dans un green relativement petit. Les joueurs doivent travailler pour leur birdie sur ce trou.

Vous vous demandez peut-être pourquoi il y a une punaise appelée « Jon Rahm » dans l’imagerie Google Earth ci-dessus du trou. Quand je pense à ce trou, je me souviendrai toujours de ce qui s’est passé avec lui lors de la dernière manche du championnat des joueurs l’année dernière.

Rahm est entré dans le trou à égalité pour la tête, mais il a croisé son disque dans le bunker du fairway au-dessus. Sa vue sur le green était bloquée par un arbre, et le vent de gauche à droite faisait qu’il était presque impossible d’essayer d’aller vers le green. Le jeu sensé était de frapper un coin dans le fairway et d’installer un autre coin sur le green dans l’espoir de le coller près pour sauver un birdie, ou au pire s’échapper avec un pair.

Mais la sensibilité échappe parfois au fougueux Espagnol, et ce qui en ressort est l’un des meilleurs travaux de caméra et audio jamais capturé dans un tournoi de golf par NBC:

« Je ne comprends rien à cela », a lancé Roger Maltbie, et il a tout à fait raison! Que pensait exactement Rahm qui allait se passer là-bas? Non seulement le vent de gauche à droite allait combattre l’énorme crochet qu’il essayait de frapper, mais cela allait faire tomber la balle bien en deçà de sa cible. Bien sûr, ça allait aller dans la boisson! Vous pouvez faire valoir l’argument dont son cadet a besoin pour se taire, hocher la tête et laisser son joueur frapper le coup qu’il veut. Mais lui, comme nous tous qui criions sur notre téléviseur, savait exactement quel allait être le résultat de sa décision. C’est l’une des décisions de gestion de cours les plus imprudentes de tous les temps.

Pour la plupart, il y a eu très peu de modifications au TPC Sawgrass au fil des ans. Cependant, le Par 4 12th est celui qui a connu quelques changements importants. Pendant des années, il a joué comme un drive et un pitch de 358 yards Par 4. Avant le Championnat des Joueurs 2018, le parcours a déplacé la case de 50 yards, reconstruit le bunker de fairway allongé, ajouté un étang au bord du green et complètement reconstruit le green pour créer un 302 yards pouvant être conduit trou:

Vieux 12ème trou

Nouveau 12ème trou

Le trou est certainement un risque-récompense, mais je pense qu’il y a un peu trop de risque à mon goût. C’est un green très étroit avec de courtes ruissellements d’herbe dans les zones de collecte, ainsi que le grand obstacle d’eau laissé à tout joueur qui fait trop cuire un tirage ou s’évanouit dans le green. Cela donne également aux frappeurs plus longs un très gros avantage sur le trou par rapport aux frappeurs plus courts, car ils peuvent frapper un bois 3 plus contrôlable à l’avant du green pour se lever et descendre pour l’oiselet.

Bien que le parcours de golf présente de très bonnes caractéristiques architecturales, c’est le 17e trou qui est le plus célèbre et celui que la plupart des fans imaginent immédiatement lorsqu’on leur demande de penser à la première chose qui vient à l’esprit à propos de TPC Sawgrass.

Les stratégies de prévisualisation et de paris du Championnat des joueurs

Le trou n’est pas un chef-d’œuvre architectural, mais si je pense que c’est le trou le plus célèbre du golf. Lorsque vous demandez aux fans de golf occasionnels, ou même aux non-fans de golf, ce qu’ils savent du championnat des joueurs, la première chose à laquelle ils penseront est le 17. C’est emblématique, plein de gloire et d’échec, et du point de vue des spectateurs, c’est difficile à battre. C’est une excellente opportunité de visionnement pour toute personne présente pour assister à un drame élevé où un tournoi peut basculer sur un seul mauvais coup.

Il y a un désastre qui se cache pour quiconque s’intensifie, comme Sergio Garcia l’a découvert en 2013 en se mettant aux pieds avec Tiger:

Il peut également être le théâtre d’un drame incroyable et donner lieu à l’un des appels les plus mémorables de l’histoire de la diffusion de golf:

TPC Sawgrass n’est pas le calibre de parcours de golf qui mérite d’être tenu à la même estime d’Augusta National, de Shinnecock Hills, d’Oakmont et d’innombrables autres terrains de golf aux États-Unis qui accueillent en fait des majors. Mais TPC Sawgrass a un grand mélange de trous difficiles et d’attrait grand public pour être un excellent hôte pour un tournoi généralement passionnant.

Avec le déménagement en mars, il était prévu que le terrain de golf jouerait ferme et rapide avec les fairways des Bermudes et rugueux encore en sommeil à cette période de l’année. Cependant, avant le tournoi de l’année dernière, le terrain de golf avait été ensemencé en dernier avec du seigle afin que le parcours du stade soit luxuriant et vert comme la ville d’émeraude. C’est un peu décevant, mais étant donné que les joueurs n’aiment pas les conditions fermes et rapides et que le PGA Tour est prêt à faire de l’événement le «premier majeur», ce n’est pas une décision trop surprenante. Et comme nous le verrons dans le paragraphe suivant, cela pourrait également avoir radicalement changé le type de joueur qui devrait être au sommet du classement.

Stratégies de paris

Pendant des années, TPC Sawgrass était connu comme un terrain de golf sans chauffeur où il était essentiel de rester dans les fairways et accordait une importance particulière au jeu de fer. Si le terrain de golf n’avait pas eu beaucoup de pluie et avait connu des conditions venteuses, le carnage pourrait s’ensuivre parce que le terrain de golf jouerait si ferme et rapide qu’il serait difficile de tenir à la fois les fairways et le green. Généralement, le type de joueur à viser au championnat des joueurs est ceux connus comme des attaquants de balle premium qui avaient une grande expérience sur les verts de bermuda rapides à verser dans le birdie toujours insaisissable.

La précision était si importante chez TPC Sawgrass que sur le diagramme de données relatif des compétences relatives aux attributs qui sont élevés, elle ressortait comme un pouce endolori:

Tableau des ensembles de compétences relatives – TPC Sawgrass

(Par DataGolf)

Ensuite, le PGA Tour a radicalement changé la configuration du terrain de golf dans le cadre de leur initiative visant à améliorer sa stature dans le championnat de golf. Les fairways et le rough étaient fortement sursemés de seigle d’agrostide pour donner au parcours de golf un beau teint vert émeraude. Ils ont rasé le brut à seulement environ un pouce et demi pour réduire la pénalité. Et ils ont trempé le terrain de golf avec de l’eau pour le rendre beaucoup plus doux que les pistes fermes et rapides qui y étaient vues lors du tournoi en mars.

En toute honnêteté, TPC Sawgrass ressemblait plus à Augusta National qu’au Stadium Course:

Non seulement cela ressemblait plus à Augusta National, mais ça ressemblait aussi à ça. Le classement final du Championnat des joueurs 2019 ressemblait beaucoup à celui que vous attendriez des Masters. Rory McIlroy. Jon Rahm. Jason Day. Dustin Johnson. Justin Rose. Hideki Matsuyama. Beaucoup de joueurs qui ont de très bons antécédents à Augusta National mais qui n’étaient pas exactement connus sous le nom de crampons TPC Sawgrass sont apparus en tête du classement à la fin de la semaine.

Pendant des années, il y avait un bon mélange de joueurs longs et courts en termes de précision de conduite et de distance, mais le classement de l’année dernière était principalement dominé par certains des frappeurs les plus longs du jeu. Bien sûr, il y avait vos Jim Furyk et Brandt Snedekers, des joueurs qui jouent généralement bien au TPC Sawgrass dans les anciennes conditions. Mais il y en avait beaucoup moins et plus de longs monstres verts.

En adoucissant le terrain de golf, en le sursemis et en coupant le rough à un pouce et demi, le frapper soudainement dans le rough n’était pas si mal. Le sursemis avait tendance à ne pas donner autant de mensonges à l’état brut et pouvait en fait faire sauter la balle pour que le joueur puisse avoir un bon contact avec elle. Avec un vert plus doux, il était beaucoup plus facile de garder le ballon sur la surface de putt. Au cours des années précédentes, une balle à l’état brut entraînerait presque assurément un mauvais mensonge. Cela se traduirait soit par un piratage avec un coin ou un dépliant où l’air postant une surface de putting dure comme une roche était presque une certitude.

Ce changement était également évident dans la dispersion des scores du classement 2019, qui mettait beaucoup plus l’accent sur les coups gagnés hors du tee que les années passées:

(Par DataGolf)

Était-ce juste une aberration d’un an ou est-ce ainsi que TPC Sawgrass va jouer à l’avenir? Je pense que nous devrons voir comment le PGA Tour réorganise le parcours de golf cette année, s’ils le débordent autant que l’année dernière et combien d’eau ils chercheront à ajouter au parcours. Si ce n’est pas aussi fortement sursemis et qu’ils s’abstiennent d’arroser le terrain de golf, alors nous devrions voir un terrain de golf plus similaire à la voie ferme et rapide que nous avons l’habitude de voir dans un championnat des joueurs de mars. Nous attendons ce type de classements. Mais s’ils l’ont configuré exactement comme l’année dernière, je pense que le jeu consiste à soutenir les mêmes types de joueurs que nous avons vus en haut du classement en 2019 ou ceux qui jouent généralement bien dans des endroits comme Augusta National.

Il y aura une tonne de couverture et de pannes du parcours de golf sur Golf Channel dans les jours précédant le tournoi. Assurez-vous de regarder les avant-premières du tournoi et de voir à quoi ressemble le parcours de golf. Écoutez ce que Brandel a à dire. Écoutez les miettes de pain laissées par les joueurs lors des interviews préalables. S’il semble aussi vert vif que l’année dernière et qu’ils montrent les points forts du surintendant avec le tuyau d’incendie arrosant le parcours de golf, gravitez vers des joueurs similaires à ce que le classement 2019 a montré. Mais si le vent hurle et que les joueurs font des commentaires sur la fermeté et la rapidité, gravitez vers le joueur de fer à emporter et le putter d’élite traditionnels qui excellent historiquement au Stadium Course. En règle générale, le hoopla pré-tournoi est un tas d’air chaud qui ne vaut pas la peine de faire le point, mais pour cette semaine, cela vaut la peine de voir comment le golf va jouer.