L’histoire orale du premier championnat de paris sportifs Draft King

Le jeudi 19 mars était la date de début prévue du championnat de printemps de paris sportifs DraftKings 2020 de quatre jours. Il devait avoir un prize pool garanti de 1,5 million de dollars, avec des paris construits autour de March Madness et une variété de jeux NBA.

Mais il n’y a pas de March Madness. Il n’y a pas de matchs NBA. Il n’y a donc pas de championnat de printemps de paris sportifs.

Pour l’instant, le championnat national de paris sportifs DraftKings 2019 reste la seule compétition de paris sportifs légale de ce type aux États-Unis. Tenue à Jersey City du 11 au 13 janvier dernier, avec les éliminatoires de la division divisionnaire de la NFL comme pièce maîtresse et la NBA, la LNH, la NCAA, le football, le golf et plus encore entourant les quatre matchs de football, DK a innové avec une compétition pour voir quel parieur sportif pourrait construire le plus gros bankroll.

Un buy-in de 10 000 $ vous a rapporté 5 000 $ en argent pour le tournoi, et vous pouvez ramener à la maison tout ce qui reste dans votre bankroll après trois jours de mise. Il y avait aussi un prize pool garanti de 2,5 millions de dollars, avec un premier prix d’un million de dollars et le reste réparti entre les 24 prochains finalistes.

Un total de 260 joueurs ont participé – 156 par buy-in direct, 92 en se qualifiant dans des satellites sportifs fantastiques quotidiens, et 12 autres via des concours et des promotions. Cela s’est traduit par 1,3 million de dollars en prize pool. Et cela a laissé DraftKings sur le crochet pour l’autre 1,2 million de dollars en «superposition».

  • Meilleures cotes, prix de l’industrie
  • Des tonnes d’accessoires sur 16+ sports
  • Retraits rapides, dépôts
  • Design lisse et élégant

C’est la même chose avec les entreprises géantes de DFS au cours de ces premières étapes de la domination du marché des paris sportifs. Ils sont prêts à perdre de l’argent ici et là afin de bâtir de la bonne volonté et de gagner une publicité positive.

À la fin de l’événement de janvier dernier, cependant, toute la volonté n’était pas bonne et toute la publicité n’était pas positive. La compétition était palpitante, dramatique… et chargée de controverses.

Les règles stipulaient que tous les paris devaient cesser au coup d’envoi du dernier match de la NFL dimanche, Saints contre Eagles. Lorsque le match précédent, Patriots contre Chargers, a failli se heurter à ce coup d’envoi, le DK SBNC a été plongé dans le chaos.

Dans cette histoire orale, plusieurs des meilleurs finisseurs et figures clés qui étaient sur la scène à Jersey City partagent leurs souvenirs du long week-end sauvage des paris à enjeux élevés. (De nombreuses tentatives ont été faites pour inclure un représentant de DraftKings, mais la société n’a pas facilité une entrevue.)

Sans événement du printemps 2020 et avec peu de sport sur lequel parier, il n’y a pas de meilleur moment que de revivre le premier Championnat national de paris sportifs.

« Je pense que ça va superposer beaucoup »

Randy Lee (croupier de poker Parx Casino, joueur amateur): Je l’ai appris environ six ou huit semaines auparavant. Je viens de voir un e-mail sur la compétition et j’ai décidé d’appuyer sur la gâchette et de prendre une photo. Je savais un peu quand il a été annoncé qu’il y avait probablement un gros coup sur une superposition juste à cause de la taille du buy-in, et parce qu’il n’y avait pas de tonne de préavis.

Daniel Steinberg (DFS pro, associé chez SaberSim.com): J’ai vu la publicité pour ça, j’ai trouvé ça plutôt cool. Beaucoup de satellites pour lui sur DraftKings recevaient des superpositions. J’ai donc pensé que c’était quelque chose que je devrais essayer de qualifier. Je n’ai pas d’expérience dans les paris sportifs, mais je me suis dit que si j’avais des stratégies solides pour gagner, ce serait peut-être un bon tournoi à jouer. Je suis entré sur un qualificatif – je ne me souviens pas du montant, peut-être 80 $.

Cal Spears (RotoGrinders PDG): J’ai essayé de me qualifier dans bon nombre des qualifications en ligne. Mais je n’en ai jamais touché. Mais dans mon esprit tout le temps où je pensais, c’est un prize pool agressif, et il va probablement se superposer. Je pensais que tant que cette superposition serait toujours belle, je vais y adhérer. Quelle a été la superposition? Comme un million de dollars?

Shane Sigsbee (co-fondateur de Imawhale Sports): J’ai reçu un appel de mon ami Steven McLoughlin de DraftKings, peut-être une semaine auparavant, et il m’a dit: «Hé, cet événement, nous garantissons 2,5 millions de dollars et nous n’avons que peu de gars inscrits, et je pense que c’est va superposer beaucoup, vous devriez sortir pour cela.  » Je n’en avais même pas entendu parler avant que Steven ne m’appelle. C’était l’hiver, j’habite à Las Vegas et aller au New Jersey en février n’est pas la destination la plus attrayante. Mais j’ai pris la décision de dernière minute d’aller le faire.

Christopher Leong (pro du poker): J’en ai entendu parler par un ami. Il a acheté, alors j’ai décidé de le faire aussi. La superposition était attrayante, et aussi le fait que beaucoup de gens avaient fini par participer librement au concours, et tout ce qui vous restait dans votre bankroll vous permettait de repartir. Nous savions que beaucoup de les gens n’essaieraient même pas de gagner le tournoi.

Rufus Peabody (parieur sportif professionnel, co-animateur de Pariez sur le processus): Je n’en ai entendu parler que la semaine précédente. Quelqu’un m’a demandé si j’allais y participer, et je me suis dit: « Qu’est-ce que c’est? » Et puis je l’ai regardé et j’ai vu qu’il allait y avoir une superposition et c’est pourquoi je suis entré. Et je pensais qu’il y aurait aussi une certaine valeur à avoir en étant stratégique à ce sujet. Et compte tenu du fait que beaucoup de gens avaient gagné des entrées de satellites DFS – et du format, du fait que vous n’êtes pas seulement en compétition pour des prix, vous avez une bankroll active, et tout ce que vous gagnez de vos paris vous conservez – je pensait que cela conduirait les gens à être trop conservateurs, en particulier ceux qui ne payaient pas leurs propres frais d’entrée.

« DraftKings volait par le siège de leur pantalon »

Donnie Peters (journaliste, responsable des opérations pour SharpSide.com): C’était un peu comme si DraftKings volait près du siège de leur pantalon. J’ai eu cette première idée en marchant dans le hall de l’hôtel et en ne voyant pas vraiment de signalisation ou de comptoir d’enregistrement. Juste à côté du hall, il y avait un petit coin salon, et à côté c’était un restaurant, et les gens là-bas demandaient moi si je savais où était l’événement. Les gens se disaient: «Pourquoi n’y a-t-il pas un représentant qui nous rencontre? Où dois-je m’inscrire pour l’événement? »

Peabody: Le processus d’enregistrement a été extrêmement difficile. Pour utiliser de l’argent, vous deviez descendre à Atlantic City, puis revenir et vous inscrire en personne au siège social. Et vous avez dû créer une autre adresse e-mail pour vous inscrire, distincte de votre compte DraftKings. Je connaissais des gens qui essayaient de s’inscrire et c’était trop difficile. Je pense qu’ils auraient obtenu beaucoup plus d’entrées si le processus avait été plus facile. Ils viennent de créer tant de barrières. Mais c’était la première fois.

Lances: Au moment où nous avons été enregistrés dans notre AirBnB et sommes allés nous enregistrer, il se fermait à 18 heures. Vendredi. J’ai choisi mes paris NBA. Et le processus d’inscription a été rude. Ils ont dû créer un nouveau compte DraftKings pour vous. C’est comme un compte fantôme, donc ils peuvent vous donner 5 000 $ de bankroll sur ce compte. Mais il fallait aussi le financer. Vous ne pouviez pas utiliser votre compte de joueur DraftKings pour le financer. Je ne pouvais donc pas utiliser la carte de crédit que j’utilise habituellement pour effectuer des dépôts. J’ai donc parcouru toutes mes cartes de crédit, essayé de faire PayPal, tout cela était un gâchis, je n’ai rien pu rentrer. J’ai finalement déposé mes 10 000 $ en utilisant l’une de mes cartes de débit. Au moment où je l’avais fait, cependant, les jeux avaient déjà commencé. J’ai donc raté le premier pari que j’allais faire.

«Tout le monde baisse la garde»

Peters: Ce n’était pas du tout une atmosphère tendue au début. Je ne pense pas que ce soit vraiment tendu jusqu’à dimanche. Le fait que c’était la première fois pour cet événement, et tout le monde essayait toujours de comprendre ce qu’ils allaient faire, quelle était la meilleure stratégie, quels jeux se déroulaient quand, je pense que cela a rassemblé les gens. Les gens ont rebondi ces questions: «Hé, comme, alors savez-vous, que se passe-t-il si je ne parie rien? Dois-je garder cet argent?  » Il y avait juste un tas de questions que tout le monde avait, donc tout le monde baissa la garde et était beaucoup plus vulnérable. Tout le monde y entrait comme, « Je ne sais rien à ce sujet, mais ces autres gars non plus. » Nous essayons donc tous de comprendre cela en déplacement.

Steinberg: C’était vraiment amusant, vraiment social. Ils ont les jeux, et vous voyez votre nom sur le classement monter et descendre, les gens applaudissaient sur différents jeux parce que des gens pariaient les accessoires des joueurs, les lignes du premier quart – juste beaucoup d’action et beaucoup d’excitation au un événement.

Lances: Il y avait tellement de qualifications DFS qu’on avait presque l’impression de participer à une finale DFS en direct. Tous les gars avec qui je traîne normalement quand DraftKings fait un championnat de baseball ou un championnat de hockey.

Peters: Ce n’était pas DFS. C’était des paris sportifs. Mais c’était une foule très similaire. Beaucoup de ces gars se connaissaient.

Steinberg: Ce fut un tournoi vraiment amusant parce que vous pouviez simplement parier sur vos téléphones. Nous parions dans des restaurants comme, et c’était comme si vous pouviez faire ce que vous vouliez faire, vous amuser et faire les paris.

Lee: J’habite dans le New Jersey et j’ai tout fait à distance vendredi et samedi. Je ne suis pas allé sur le lieu de l’événement. J’ai pu m’écraser chez moi.

« Il était très logique de jouer pour la première fois »

Peabody: La façon dont le prize pool a été mis en place – il était si lourd avec un million de dollars pour la première fois – il était très logique de jouer pour la première, du point de vue de la valeur attendue pure.

Steinberg: J’ai parlé avec [my twin brother]Max, à peu près, c’est un tournoi vraiment très lourd. Nous avons donc pensé tous les deux que nous devrions prendre une stratégie très risquée et faire des paris à très haut risque dès le début et simplement faire un boom ou un effondrement et essayer de construire une grosse bankroll. Et nous avons tous les deux essayé de le faire, mais Max a échoué, s’est trompé en pariant, et j’ai fini par obtenir un bon nombre de paris et accumuler une grosse bankroll.

Peters: Vendredi soir, il y avait une fête pour tous ceux qui étaient en ville, juste pour pouvoir sortir dans un bar. DraftKings a loué toute cette zone arrière pour les qualifications et certains médias. Il y avait quelques gars à la fête qui étaient essentiellement venus avec l’idée de faire tapis et d’essayer de le faire plusieurs fois. Nous sommes donc tous là à boire un verre, et certains gars transpirent ces matchs de basket-ball collégiaux qui sont loin les 25 meilleures équipes classées. Mais ils crient à la télévision, et le mot commence à circuler sur « tel ou tel a son argent là-dessus, tel ou tel a son argent là-dessus. » Quelques gars ont bombardé tôt. Une défaite vendredi soir et leur tournoi était terminé.

Lances: Je me souviens être allé au bar de l’hôtel pour regarder les matchs et « Awesemo » [DFS pro Alex Baker] était là, et il est comme un ordinateur, c’est le meilleur lecteur DFS. Et il dit: «Ma stratégie est de miser le maximum à chaque partie, de transformer 5 000 $ en 10 000 $, 10 000 $ en 20 000 $, 20 000 $ en 40 000 $, et si je peux le faire six fois de suite, je devrais avoir assez pour tout gagner.  » Il est donc all-in immédiatement et a perdu un match pendant que nous étions au bar et je pense qu’il a été le premier joueur à sortir.

Peabody: J’avais une idée de ce que serait le numéro de bankroll gagnant et j’ai fini par être façon haut sur cela. Je pensais que ça allait être quelque chose comme 200 000 $ au moins, compte tenu de la façon dont vous commencez avec 5 000 $, et si quelqu’un mise 100/1 pour toute sa bankroll, c’est 500 000 $ s’il gagne tout de suite. Une partie de la raison pour laquelle cela ne s’est pas produit était qu’il y avait des limites sur les paris – vous ne pouviez pas parier quoi que ce soit 100/1 pour 5000 $ même si vous le vouliez.

Steinberg: Mon objectif était, j’espérais obtenir comme un bankroll de 20 000 $ d’ici la fin de la première journée. Nous avons commencé avec 5 000 $. J’ai donc parié 2 500 $ chacun sur deux matchs, et j’ai gagné un et perdu un. Alors j’ai parié tout mon bankroll sur un jeu, j’ai gagné celui-là, puis j’ai parié tout mon bankroll sur un autre jeu et j’ai gagné celui-là, alors j’ai eu un bankroll de 20000 $ après le premier jour. Les gens n’étaient pas aussi risqués que moi, donc j’étais en très bonne forme. Beaucoup de gens allaient avec de petits parlays pour essayer de frapper fort, ou tout simplement en attendant. Je n’ai pas fini par être aussi agressif que je le pensais. Je n’avais pas besoin de l’être.

Peabody: J’ai passé du temps à réfléchir à ce que je pensais être la meilleure stratégie. Mais je voulais voir comment les autres joueraient aussi, parce que c’est comme ça que ça fonctionne. C’est très théorique du jeu. Si tout le monde avait adopté la même stratégie que moi, cela aurait été une mauvaise stratégie. Cela a donc conduit à l’idée que ce que je voulais faire était de me mettre dans une position où je pensais avoir une chance d’entrer dans la dernière journée. Mais je ne pensais pas qu’il y aurait un énorme avantage à transformer mes 5 000 $ en 100 000 $ au lieu de 50 000 $ avant le dernier jour. Il est un avantage, mais je ne pense pas que cela en vaille la peine, simplement parce que cela dicterait les stratégies des autres. Je veux dire, j’aurais joué le tournoi très différemment si quelqu’un avait obtenu jusqu’à 100 000 $ après le premier jour. Ensuite, cela change l’approche de tout le monde.

« Il y avait des jeux dans tous les sens »

Peters: Quand je participe à un tournoi de poker en tant que journaliste, je sais exactement comment le couvrir, quelles sont les étapes à suivre. Avec cet événement, il y a eu des matchs dans tous les sens, à différents moments. Ils avaient loué ce grand entrepôt, il y avait tous ces téléviseurs, il y avait tous ces différents groupes de personnes qui regardaient tous ces différents jeux et vous ne saviez pas vraiment ce qui se passait. Finalement, DraftKings a rendu le classement disponible en ligne, et au bas du classement, vous pouvez également télécharger une feuille de calcul et voir les paris individuels de chacun. J’ai donc commencé à télécharger le fichier CSV toutes les 10 minutes environ. Et après l’avoir fait plusieurs fois, je me suis habitué à le regarder et à voir sur quoi les gens pariaient, puis à le mettre dans la couverture – comme, « hé, ce gars est en tête de 10 000 $, il a un parier en ce moment avec ce parlay et il se termine avec ce jeu qui est en cours en ce moment « , il suffit de le faire. Le classement était accessible, mais beaucoup de gars de DraftKings n’avaient pas accès à leurs ordinateurs portables, ils couraient partout, parlaient aux joueurs, faisaient tout ce qui devait être fait. Donc, quelques-uns ont commencé à demander moi pour plus de mises à jour en temps réel sur ce qui se passait. Au fur et à mesure que je le tapais, je le leur transmettais également. Si quelqu’un fait un grand saut en première place, il pourrait l’annoncer sur le haut-parleur.

Lances: Donnie faisait un travail incroyable pour tout suivre dans sa feuille de calcul, déterminer les parlements en direct. C’était vraiment cool d’être à côté de Donnie, et de regarder les gars de DraftKings revenir constamment vers lui pour comprendre ce qui se passait. Et Phil Hellmuth ne cessait de passer pour vérifier avec Donnie ce qui se passait.

Peabody: J’ai séjourné dans un hôtel à proximité, un Westin. Je n’ai fait aucun pari vendredi – ou j’aurais pu faire comme un petit pari. Mais samedi, je suis allé au QG dans l’après-midi et j’ai regardé les matchs là-bas. J’ai frappé quelques cours de golf pour construire ma bankroll. Et en fait, s’il n’y avait pas eu un mauvais étirement des trois derniers trous par l’un des golfeurs, je pense qu’il y avait de très bonnes chances que j’aurais été à 80 000 $ au lieu de 40 000 $ le dernier jour.

Lances: Je pense que j’allais perdre 2 500 $ au début du premier match de football samedi. Le match du samedi soir, c’était Colts-Chiefs, et j’étais sur Eric Ebron. J’avais besoin d’Ebron pour passer son accessoire de métrage [over 45.5 yards]. Et il ne l’a fait que comme lors de la toute dernière partie du jeu, à la poubelle. [Ebron caught two passes for 21 yards on the final drive to give him 51 yards for the game.] Donc, j’ai gagné cet accessoire, puis j’ai eu un pari qui était l’accessoire de métrage d’Eric Ebron de ce jeu plus l’accessoire de métrage de Tyrell Williams [over 21.5 yards]le prochain match. Ces deux paris représentaient toute ma bankroll.

Steinberg: La personne qui avait le plus gros bankroll à la fin de samedi, DraftKings allait donner un bonus de 50 000 $.

Lee: J’ai frappé un parlay à trois équipes samedi qui a fini par payer 27 000 $, ce qui m’a vraiment donné un stack. Alors j’ai pu concourir pour le gros tapis du tournoi, qui valait 50 000 $ de plus.

Steinberg: Je pensais avoir gagné les 50 000 $, alors j’ai décidé de m’endormir à environ 11. Et je me réveille avec quelqu’un qui frappe à ma porte très fort, et c’est Max, et il me dit que la personne qui était derrière moi a fait un pari en direct sur un match de hockey. Alors maintenant, je dois faire un pari en direct sur un match de hockey pour tenter de dépasser ce type. J’ai donc fini par faire des paris en direct sur le hockey – je ne regarde pas le hockey, je n’en ai aucune idée, je viens de faire ces paris, comme des paris aléatoires. Et puis l’autre gars a fini par faire plus de paris en direct sur moi une fois qu’il a vu que je faisais des paris, alors j’ai fini par faire plus de paris en direct, et il a fini par à peine me dépasser en termes de bankroll et je n’ai pas fini gagner les 50 000 $.

Lee: Ouais, je suis entré dimanche avec le plomb [by $377 over Steinberg]et a gagné ces 50 000 $.

Leong: Pour la plupart, tous les paris, dans les quelques minutes suivant la fin d’une partie, les paris seraient crédités sur le compte. Mais pour une raison quelconque, pour un pari que j’ai gagné samedi soir, il a fallu plus de deux heures pour qu’il soit crédité. J’étais à mon AirBnB, et après une demi-heure d’attente, j’ai réalisé que quelque chose ne va pas. J’ai donc sauté dans un Uber et je suis allé physiquement au centre d’événements et j’ai dû aller au service d’assistance et les faire faire juste devant moi. Ils étaient juste comme, « Oh ouais », je pense que c’était deux minutes, boum, c’est fait. C’était le bordel. J’ai entendu dire que d’autres personnes vivaient la même chose. Mais j’ai aussi entendu dire que certaines personnes faisaient leur travail instantanément. Fondamentalement, quiconque est resté au centre d’événements et était le plus proche du service d’assistance pouvait faire passer toutes ses affaires dont il avait besoin. Cela leur a donc donné un avantage injuste sur tout le monde. J’allais participer à l’un des matchs de basket du samedi soir et j’aurais gagné cela. Au lieu de cela, je n’avais que 2 000 $ pour le dimanche.

« Mon objectif était de transpirer Randy »

Peters: Il y a un gars du nom de Shane Sigsbee. Il est grand dans le poker et les paris sportifs du côté des choses. Je l’ai vu lors de l’événement et je me suis présenté à lui. Il traînait avec Randy dimanche. À l’époque, je n’y pensais pas trop.

Sigsbee: Randy et moi étions amis depuis quelques années avant l’événement. Je lui ai été présentée par une amie commune, Katie Stone, dans le New Jersey. J’avais soutenu Randy pour certains événements de poker avant cela, juste autour de la région de Philly et AC.

Lee: Nous venons de conclure un accord et nous sommes partis de là. Je l’ai connu grâce à des amis communs dans la communauté des paris sportifs. Il était définitivement quelqu’un que je cherchais à choisir et à avoir dans mon coin, surtout à la fin.

Sigsbee: J’hésite à en parler trop en profondeur. Nous avons gardé les pourcentages privés. Je pense que les gens des cercles de jeu savaient que je soutenais Randy. Je suis vraiment de bons amis avec Rufus, par exemple, et Rufus sait que je soutenais Randy, et tous les grands parieurs sportifs savent que je soutenais Randy. Mais cela n’est jamais devenu public. J’avais de très petits pourcentages d’autres personnes [in the SBNC]. Mais ce sont les gens qui ont éclaté vendredi et tout ça. Vers le milieu de dimanche, mon objectif était de transpirer Randy.

Lee: Je voulais tout ressentir pour le début de match dimanche. Vous ne pouviez parier que les deux matchs de la NFL, et j’ai pris la décision de m’asseoir sur le premier match et de laisser tout le monde se rattraper. Être en première place vous a donné un avantage. J’étais vraiment curieux de voir ce que tout le monde a fait et de m’asseoir sur la première moitié du premier match, parce que vous êtes capable de voir ce que tout le monde pariait. C’était ma stratégie.

Sigsbee: DraftKings a indiqué très clairement que sauvegarder des entrées ou avoir un pourcentage d’entrées était bien, mais vous ne pouviez absolument pas être complice. J’étais dans le top 10 [seventh place, to be precise]entrer dimanche. Randy et moi ne pouvions pas parier les côtés opposés du début de partie pour nous assurer que l’un de nous gagne. Randy n’a même pas parié le début du match. Je suis allée au début du match. Et à la fin du match, j’étais hors du concours.

Leong: Si j’avais obtenu mon pari samedi soir, j’aurais eu plus de chances dimanche de faire quelque chose. Mais comme nous n’avons pas eu cette dernière chance de parier samedi, j’ai dû faire des gestes vraiment désespérés dimanche. Je ne me souviens pas des mouvements. Mais je devais faire quelque chose que je ne voulais pas vraiment faire. Il n’y avait pas de sueur. J’ai perdu mon premier pari et c’était fini.

« J’avais toute ma bankroll sur Patriots -3,5 »

Peabody: J’étais en quatrième place avant la dernière journée. Je savais à quel point c’était chaotique [at HQ]et il y avait des problèmes avec le WiFi là-bas. Souvent, il pensait que vous étiez à New York. J’ai donc décidé de rester à l’hôtel dimanche. J’ai obtenu le Wi-Fi premium au Westin et j’avais une source Internet de secours si j’en avais besoin, mon téléphone et mon hotspot. Je pensais que je serais capable de me concentrer davantage, il y aurait moins de distractions, donc étant donné ce qui était en jeu, c’est ce que j’ai fait.

Steinberg: Dimanche, Max et moi avons discuté de stratégie toute la journée. Il essayait vraiment de m’aider à trouver les meilleurs mouvements.

Peters: La plupart de ce que les Steinbergs ont fait était sur les accessoires des joueurs, en particulier – c’est comme leur pain et leur beurre. Ils étaient donc vraiment orientés vers cela, assis à l’arrière de la pièce avec un ordinateur portable.

Lances: Au début de dimanche, j’avais environ 1 500 $, et j’ai eu le salon Ebron-Williams en direct. J’étais assis là sans aucune chance de gagner, alors j’ai décidé d’opter pour des paris à plus gros rendement, et j’ai d’abord fait Sony Michel pour marquer un TD et Sony Michel pour marquer deux TD. Et j’ai frappé les deux au premier trimestre. C’était tout simplement sauvage. Les deux ont frappé, et ils ont payé assez gros, et tout à coup, j’avais comme 7 000 $ pour travailler. Et j’ai tout mis sur les Patriots pour couvrir la propagation des paris en direct. Et plus tard, mon pari Tyrell Williams frappe – il avait un accessoire de 21,5 verges et il a obtenu près de 100 verges – et ils ont payé cette mise avant la fin du jeu, et à ce moment-là, j’ai tout mis sur les Chargers pour couvrir le diffusion en direct, car il était absurdement en faveur des Patriots à ce moment-là. Au moment où tous ces paris ont été effectués, j’avais 12 000 $ sur les paris en direct pour retourner 24 000 $, et le jeu s’est terminé dans une zone où j’ai gagné à la fois le pari en direct des Patriots et le pari en direct des Chargers. J’avais Patriots -7 et Chargers +23,5, et il a atterri au milieu.

Peabody: J’avais toute ma bankroll sur Patriots -3,5. J’ai pensé que je devais doubler deux fois. J’avais une opinion sur le jeu, j’aimais quand même les Patriots, et je pensais que pour beaucoup de gens, les Chargers étaient le côté sexy. Je pensais donc que le côté des Patriots serait un peu plus à contre-courant. Surtout les gens à la traîne, je pensais qu’ils allaient vouloir utiliser la ligne de paiement Chargers ou des spreads alternatifs pour obtenir un prix plus élevé. Je pensais qu’il serait plus contraire de jouer les Patriots là-bas, alors je l’ai fait.

« Je suis juste comme, oh mec, c’est faux »

Steinberg: Je voulais vraiment parier beaucoup d’argent sur Sony Michel sur 61,5 verges au sol et sur les touchés. Je suis un grand fan des Patriots, je regarde chaque match des Patriots, je me sentais extrêmement confiant qu’ils allaient courir le ballon contre les Chargers une tonne et que Sony Michel ferait vraiment bien. Je voulais donc miser beaucoup là-dessus. Mais nous avons reçu un e-mail de DraftKings tôt le matin disant, fondamentalement, il est possible que si vous pariez sur le jeu Chargers-Patriots et que le jeu se prolonge en prolongation ou prend beaucoup de temps, vos paris ne seront pas classés à temps . Alors quand j’ai vu ça, j’ai eu l’impression que je ne peux pas vraiment risquer de mettre tout mon argent sur ce jeu, parce que si je le fais, je ne pourrais physiquement pas gagner le tournoi parce que je ne pourrai pas en obtenir un autre parier. Donc, au lieu de miser beaucoup sur l’accessoire Sony Michel, j’ai décidé de miser comme 5000 $.

Sigsbee: Une chose dont je me souviens vraiment ce jour-là était le chef de DraftKings, je pense que c’était Johnny Avello, monter sur scène, comme littéralement la première chose ce matin-là, et être comme, « Regardez, nous ne savons pas quand le match du matin est va finir et il y a une chance que les gens ne puissent pas obtenir de paris pour le match de l’après-midi.  » Et je me souviens avoir pensé, ouais ça ne va pas arriver, il y a toujours une fenêtre de 10 ou 15 minutes. Mais, vous savez, la NFL ne se soucie pas du championnat national de paris sportifs DraftKings. Ils ne vont pas retarder le début du deuxième match pour ça.

Lee: Ils ont eu des annonces tout au long du week-end du tournoi et toute la journée. Et si vous connaissiez le calendrier des matchs, que si le match Patriots-Chargers durait 20 minutes supplémentaires, vous repoussiez vraiment la date limite en obtenant des paris sur le deuxième match. Cela m’a ouvert encore plus de place, car j’ai tenu le coup lors du premier match.

Steinberg: Une chose qui était vraiment bizarre était que je parie le pilier Sony Michel, et il avait plus de 100 verges au sol en première mi-temps et j’ai parié plus de 61,5 verges – donc, il est fondamentalement impossible pour Sony Michel de perdre ce prop, il aurait à perdre comme 40 yards se précipiter à la fin du jeu, ce qui est physiquement possible, mais très peu probable, non? Donc, à ma grande surprise, au début de la seconde moitié, DraftKings a en fait noté mon pari! Je pense que c’était une bonne décision de DraftKings de le faire, mais c’était vraiment surprenant.

Lances: À un moment donné dans la première moitié, ils ont payé tous ceux qui avaient Sony Michel, et tous ces gars ont pu remettre cet argent en jeu et l’utiliser pour grimper dans le classement. J’ai donc entendu cela se produire, et j’ai mon argent Tyrell Williams que je veux vraiment remettre en jeu, et je vais leur demander de payer l’accessoire Tyrell Williams. Par exemple, son accessoire de métrage était de 21,5, et il était en avance de quelques mètres, peut-être de 10 mètres. Et vous pouvez dire que le gars pense dans sa tête, Est-ce que ces 10 mètres suffisent, ou pourrait-il avoir une réception où il perd 10 mètres? Je suis juste comme, oh mec, c’est faux. Ce ne peut pas être la façon dont vous décidez si vous allez payer ces paris, si nous avons tous besoin de cet argent pour grimper au classement. Mais Tyrell Williams a eu un énorme second semestre et ils fait payer tôt.

« C’était vraiment très frénétique »

Peabody: Je me souviens que les Pats étaient comme 28 ou 30 à la mi-temps [it was 35-7], donc je commençais à ce moment-là à planifier mon coup pour le prochain match. C’était une énorme explosion, donc vous ne vous attendiez pas à ce que le quatrième trimestre prenne autant de temps. Mais les Chargers ont mis un peu plus d’efforts à la fin que ce à quoi on pourrait s’attendre, prolongeant simplement ce match, malgré le fait qu’ils étaient en baisse comme quatre scores.

Steinberg: Le jeu des Chargers-Patriots se terminait et j’étais prier que cela prendrait beaucoup de temps pour que les gens aient leur argent immobilisé.

Peabody: Il ne faut pas longtemps pour placer un pari. Je pensais que j’aurais au moins quelques minutes. Cela n’a pas traversé mon radar que d’une manière ou d’une autre le pari ne serait pas noté et traité à temps. C’était l’écart de points des Patriots. C’était le plus grand marché. Ce n’est pas comme si vous deviez parcourir une liste d’accessoires. En fait, c’est une des raisons pour lesquelles les accessoires m’attirent moins, je voulais un grand marché. Dans le cas où quelque chose de loufoque se produisait, je me suis dit que ce serait le premier à noter.

Peters: Alors que le premier match se terminait, il y avait un peu de chaos dans la salle en termes de personnes essayant de parier, mais il y avait aussi beaucoup de choses en termes de personnes décidant de ce dont ils avaient besoin pour parier pour gagner, car était juste beaucoup dans les limbes du premier match. C’était vraiment très frénétique. C’était un grand espace d’entrepôt, mais d’un côté, il y avait ces différentes pièces, et l’une était une chambre d’hôte VIP, vous pouviez y aller et poser des questions aux gens de DraftKings. Cette pièce a commencé à être fréquentée un lot. Il y avait des gens qui entraient et sortaient de là, les gens ne savaient pas ce qui se passait. Je me souviens que Jon Aguiar était là pour DraftKings et il courait dans et hors de cette pièce, parlant aux gens. Ensuite, vous avez appris qu’il s’agissait d’un jeu qui se prolongeait et ne se terminait pas bien avant le prochain match – lorsque les paris se sont terminés – et du fait qu’il y aurait des paris qui ont été notés et d’autres qui ne l’ont pas été.

Lances: Vous pouviez voir que certaines personnes commençaient à mettre à jour leurs comptes, d’autres non, et il y avait une ambiance dans la pièce de paniquer. Les gens étaient en colère, les gens cherchaient des réponses.

Steinberg: Je suis à l’événement et j’ai décidé que le meilleur pari à faire était sur les Eagles +8,5. Je veux cependant attendre la dernière seconde possible, car je ne voulais pas que les gens voient le pari que je faisais, car ils réagiraient. Donc, fondamentalement, je suis allé au service d’assistance de DraftKings environ trois minutes avant le début du jeu, et je dis: «OK, voyez-vous le pari que je fais? C’est le pari que j’essaie de faire.  » Ils semblaient être un peu confus, mais je voulais juste être absolument sûr que si une erreur se produisait ou quelque chose, que les gens de DraftKings verraient que c’est le pari que j’essaie de faire et de me le créditer s’il ne le faisait pas ça marche pas. C’est une décision qui vaut peut-être un million de dollars, et je voulais juste m’assurer que je prends toutes les précautions possibles.

Peabody: Je suis à mon hôtel, je rafraîchis mon écran. Et puis dans un onglet différent, j’ai le classement et je me dis, que diable, les autres sont classés, pourquoi le mien est-il toujours en attente? J’essayais de charger mon pari. Puis le coup d’envoi s’est produit beaucoup plus rapidement que je ne le pensais. Je n’avais même pas changé la télévision pour l’autre chaîne. Je me concentrais entièrement sur mon ordinateur, pas sur le téléviseur.

Peters: Une grande partie de ce qui s’est passé au cours de cette dernière heure de paris allait se produire de toute façon. Il allait y avoir des gens qui tentaient de prendre la première place tout de suite et de comprendre ce que leurs adversaires essayaient de faire sur place. Eh bien, tout cela a été amplifié par 10 parce qu’il y avait toute cette nature incertaine et frénétique, cet élément totalement inévitable qui venait de tout déséquilibrer. Et ça a fait peur à tout le monde. DraftKings flippait. C’était assez fou d’être là-dedans. Et cela s’est poursuivi dans ce deuxième match. Alors que ce deuxième match démarre, les gens sont énervés, les gens crient, maintenant c’est comme « Qu’est-ce que tu veux dire, je n’ai pas pu rentrer mes paris?! » Avant c’était comme « Hé, tu peux réparer ça? » Cela se transforme en colère parce que les gens ont une tonne d’argent en jeu, ils n’ont pas pu mettre leurs paris – et certaines personnes étaient en mesure d’obtenir leurs paris.

« Mec, ce gars a vraiment l’impression d’être foutu ici »

Peabody: Une fois que mon pari n’a pas été noté et que le jeu a réellement commencé, j’ai pris une photo avec mon téléphone de mon écran d’ordinateur, et je suis content de l’avoir fait, juste pour montrer que, regardez, je ne fais pas ça. Aussi, pourquoi ne parierais-je pas? Cela n’a aucun sens. Vous pouvez avoir quelques stratégies différentes ici, mais ne pas parier n’en fait pas partie. J’ai appelé Jon Aguiar et il a dit: « Tiens bon. » Je me disais: « Puis-je miser en direct? » Il disait: « Ne fais rien, on en parle. »

Lances: Je ne pense pas que DraftKings aurait dû changer les règles pour autoriser les paris en direct.

Peabody: Jon me revient comme 20 minutes plus tard, et je pensais qu’à ce moment-là, ils vont devoir faire quelque chose à propos de ça. Je ne pensais pas qu’il y aurait moyen qu’ils n’autorisent pas au moins une option pour les paris en direct, ou ne reviennent pas où nous étions. Because it just seemed like too big of an error, too big of a snafu — you don’t want to decide a contest by essentially a refereeing mistake. I realize it wasn’t malicious on DraftKings’ part, but it certainly made it a playing field that was not level.

Steinberg: I could see that some screen names had not been paid out yet. So there was some awareness there. But it wasn’t until I checked Twitter and saw Rufus tweeting that I realized, man, this guy really feels like he was screwed here, and his bet clearly didn’t pay out in time. So, that’s when it started to feel like, wow, there’s really kind of a controversy going on here.

Peabody: I Ubered over to the HQ and arrived there near the end of the first quarter. I thought my case was pretty simple. I didn’t think there was any way they would just let things stand the way they did. It’s like if they forgot to deal in a player in a hand at the final table of the World Series of Poker and didn’t declare a misdeal.

Peters: Rufus Peabody wasn’t on site for most of the event until it got to the point where he decided to come down and be like, “Guys, what’s happening with my bets? You need to fix this.” I remember him in the aftermath, he was just like pacing on a phone, nonstop, talking to whoever he was talking to, but he was not very happy with how things closed out.

Peabody: When they didn’t do anything about it, that’s when I got upset. But also, from my experience in life, if you just get angry at people, I think it makes it less likely you get your desired outcome. I was upset, but at that point, after the game had started, I was like, there’s literally nothing I can do right now to change things. I didn’t go yell at anybody. I actually think I was more upset after the game ended, when there was certainty that I would have won the million. And I remember talking to Jon Aguiar afterward and once I mentioned the possibility of talking to a lawyer, he was like, “I can’t talk to you anymore.”

Peters: You got the sense that, like how a professional poker player is used to winning and losing lots of money and is better able to handle bad beats in a lot of situations, it seemed like Rufus was calm because of that. As a professional sports bettor who bets a lot of money, I’m sure he’s endured swings so big that some people would throw up just from looking at them. It was clear that he was not happy, don’t get me wrong. But it’s not like he was throwing chairs in the corner.

Peabody: I remember Phil Hellmuth came up to me and said that it was really awful what happened. He said that it was pretty f—ed up, basically. I heard second-hand from multiple people about bets getting graded early. And looking through the CSV files that they made publicly available of all the bets, that included the times all the bets were decided, you could see there were prop bets graded early. DraftKings claimed that no bets were graded from the help desk. And I was like, Duh, of course they weren’t graded from the help desk. They can’t. It’s Kambi. But they were in contact. What I surmised is that people at the help desk were able to reach out to Kambi and get a trader to settle those markets. And these were markets that were not 100% guaranteed to win. They were probably 99.9%. Because if you bet an over on a guy’s rushing yards, as you saw with Patrick Mahomes in the Super Bowl, you can have some coach that decides to have the running back run backwards for 50 yards on the last play if they want just to run out the clock. It doesn’t happen often. But it’s possible. [Paying out props early] wasn’t the normal operations for Kambi. It was something they did at the behest of people involved.

Sigsbee: At the event, there was a lot of ruckus going on about it, and people running into the DraftKings offices and complaining. And Randy even got locked out. Randy’s idea was he wanted to go all-in on the second game. But he did make a live bet, I think in the fourth quarter of the early game, he live bet maybe $10,000 [actually, $5,700] of his $53,000. And that won, and that money didn’t settle in time for the afternoon game. So obviously, you want to get your entire bankroll into play on the afternoon game, he wasn’t able to bet it all because, same exact thing as everybody else, the money just didn’t settle in time.

Spears: I’m waiting for this money to hit my account so that I could put it all in on the Saints, I was going to go Saints moneyline plus the over, parlayed. The idea was to try to turn my $24,000 into something that would be able to compete. So, I was just refreshing the page, waiting to do a parlay of Saints moneyline plus over, refreshing, refreshing, refreshing. And it remained zero, the entire time. And the game started and they did not allow live betting on that last game. I was furious. I’d just been on this epic run to turn $2,000 into $24,000. I’d never done live betting in my life, and I had a 12x during a game, I’d had this amazing experience doing it and I was all juiced and ready to go all-in, try to finish in the top three. And I didn’t get to move. But, I was lucky I didn’t. Because I would have lost, and I would have gone to zero. I would have had zero dollars in winnings and zero dollars from the prize pool, instead I ended up at like $24k in winnings, and that was good enough to finish in 11th place overall, which paid another $25,000. So I bought in for $10,000, cashed out for $50,000.

‘I’ve never had a million dollar swing on anything’

Peters: In terms of who could win, we had it down to about a half-dozen scenarios that were in play, but for the most part, it was mostly looking at Randy Lee, Daniel Steinberg, and Rufus. They were the three people we were all keying in on, depending on the outcome in the game.

Steinberg: I was in the top four, and I wanted to make a bet that I thought was going to be a more popular bet, because that way it would be harder for people to catch up to me. Honestly (des rires) I don’t remember the considerations that much. I remember thinking, possibly I should just bet everything. But, you know, it was really not as calculated as it should have been. I basically just picked a number that was close to all of it but left me with something where if I lost the bet, I still would be left with a top-10 or top-20 finish or something.

Lee: I didn’t have my entire bankroll on it. I had a massive amount, though — it was enough to make sure that if anyone else doubled up, that they couldn’t beat me as long as I won my bet.

Sigsbee: At that point, you’re dealing with such an efficient market, there’s no edge to be had betting the Eagles or the Saints or one of them on the moneyline. Randy’s an Eagles fan, that’s who he wanted to bet on, that’s how the decision was made.

Steinberg: I realized almost immediately I couldn’t win, because I had the same bet, Eagles +8.5, as [Lee]. I realized it maybe like 15 or 20 minutes after the game started, and it was really depressing. In hindsight, if I bet it all, I would have won the million dollars. But, I can’t fault myself, at the time it seemed like the right decision, and maybe in a different universe it would have ended up being the best decision.

Peabody: I had a few things I’d been debating [about what bet to make on the final game]. I wanted to see where the leaderboard actually shook out to see what I needed. I didn’t think I would be in a position where I would have as big a lead as I did. I leaned to the Saints and, in terms of being contrarian, you were going to see a lot more people on the Eagles. But given where I was, I didn’t need to double up anymore. So I was going to take an alternate point spread and still go all in but for a lower payout and with a higher probability of winning the bet. So lay like -3.5/-170, or -4.5/-150. I was at $81,000, second place was at like $58,000. So the plan was, I thought I needed to get to the $120,000 mark or so. At that point, given how much liability I would have had on that bet — the swing would be like $1.12 million based on whether that bet won — I was going to want to bet something on the other side of the game too just to cover my ass a little bit. I’ve never had a million dollar swing on anything.

‘You feel like you’re going to have a heart attack’

Steinberg: After the bets were in, I went to my room for like two hours and didn’t even sweat the game. I mean, when you’re sweating for that much money, you feel like you’re going to have a heart attack. And it’s been three straight days of betting, I was just beat and I needed a break. So I went to my hotel room and didn’t even watch TV and just laid in bed.

Sigsbee: Randy bet the Eagles with the points, and the first five or 10 minutes of the first quarter, we didn’t know what everybody else had picked, so we were cheering for the Eagles. And the Eagles got out to an early lead. We were really happy. And once the picks came out and we realized a lot of people who were trailing had bet the Eagles moneyline, we started doing the math on it, and we’re like, oh dang — we’re cheering for the Eagles, but they can’t win. If the Eagles win, Randy finishes like fifth or sixth. So now we’re cheering for the Eagles to lose by less than 8½ but not win.

Peabody: The funny thing is, there était a scenario where I could have won despite being locked out. It almost happened. If the Saints had won by exactly nine, I would have won. They were up by six, 20-14, and their kicker Will Lutz missed a field goal, and if he had made that field goal I probably win and it’s all a moot point.

Lee: Watching that field goal, it’s kind of hard to describe, because I knew it was on the line. I can hold my composure pretty well, so I did the best I could. But I was definitely pretty anxious. And I’m not normally somebody who gets that sensation of anxiety. But it was there in spades. It was a huge relief that he missed it. But I knew I still had to fade the last five minutes of the game.

Sigsbee: That field goal, that’s a moment that in my sports betting life that I’ll remember forever. After the event ended, I bought all of my team and Randy, I got everybody Will Lutz jerseys, had them framed in a really nice presentation, and everybody has those up their office. Lutz missing it wide right, I’ll remember that kick forever.

Lee: On the next drive, I was praying for the long stop. As much as I’m an Eagles fan, in most Eagles games I’m not the guy getting the million-dollar paycheck. I wanted the Eagles to come up a little short. When that pass went through Alshon Jeffrey’s hands and got intercepted — Alshon was my boy in that moment.

Sigsbee: After that, on the second-to-last play of the game, the Saints were up by six and they’re just trying to run out the clock, and they break through, there’s one Eagles defender left, he makes a shoestring tackle at like midfield. Who knows, maybe the guy just goes down if he gets past him, but sometimes they keep running for that meaningless touchdown. That would have been a million-dollar swing. That was a nerve-wracking play that I think a lot of people probably were not watching at that point.

Peters: The whole tournament, Randy Lee, no one really knew who he was, because his name on the leaderboard was like “rj” and then a bunch of numbers [actually, rleejr86]. So no one knows exactly who Randy Lee is. Until he wins. Then you can tell because he’s the one guy cheering.

Lee: It’s hard to describe. I felt this overwhelming joy. It kind of erupted out of me. Somebody got a video of me hooting and hollering, screaming at the top of my lungs. And I’m a pretty loud guy, so I can be a little over the top with my celebrations. I’m pretty sure the whole venue heard who won.

AUDIO: Listen to Randy Lee’s celebration

‘It all went haywire at the end’

Peters: The event was awesome, once it kicked off everyone was having a blast, but when you factor in the bet grading and the controversy over how it ended, it was like somebody came in and rained on the party.

Spears: What would have been the fair way to handle it? C’est dur. I don’t have a confident stance on it. If you make an exception for one person, you have to make an exception for everyone. How many people along the way were affected by it? How do you make a resolution of it? And I think we all had an understanding that something like this pourrait se produire.

Leong: I’m still confused about why the bets need to be graded and why it’s not just instantaneously pushed through. And I think if that’s how it worked, Rufus would win. DraftKings needs to fix this system. Because it’s just not fair.

Steinberg: I understand why Rufus would be upset. And I understand also why he wasn’t at the event itself. But I think he probably could have obviously taken more precautions in terms of his bet not paying out in time. If I was him, I would have been at the event and made sure I was able to talk to support or something. Help them help him out. If you’re in the top 10, you probably should be there.

Peters: If something happens, play it as it lies, as they say in golf. I mean, it’s unfortunate, yes, it stinks for several people. It stinks for DraftKings as well, because they’re involved in this thing that was supposed to be awesome and had a lot of good PR behind it, and the only thing that people were talking about coming out of it was that it all went haywire at the end and crap just blew up in their face. I don’t think there’s anything that they could have done on site. I know some people were like, “Why don’t you just open things up until the first half? Why don’t you open things up until the end of the third quarter, and change the lock?” Well, you can’t change the lock, because then it changes it for everyone and people would have been doing different things.

Spears: The fair thing would have been figuring out some way to extend it, but think about how much liability they open themselves up to when they change the rules for me and Rufus Peabody, and then Rufus Peabody wins the million. Sticking to the rules is the safest way to do it liability wise, and that’s what they did.

Lee: It’s hard to really speak on [Rufus’] behalf, I don’t really like to get into that typically, just because it’s really not my business. But with the fact that we were forewarned about the betting cutoff the whole tournament long, it’s hard to — I mean, I can sympathize because had it been me in that position I’m sure I would not be happy. It would sit pretty not great with me. But at this point, shoulda been, coulda been, woulda been, you know?

Peters: I think the result, with Randy Lee winning, is fine. That’s not to say people didn’t get screwed. Yes, people also got screwed. Both of those things can be true, unfortunately.

‘We turned it into about a three-day celebration’

Steinberg: I finished in second place and won $440,000. We went to a bar, me and Max and a few of our friends who live in New York, and got extremely drunk. I remember I tipped our waiter $100 and he said, “No, I can’t take this.” And I said, “I just won $400,000, just take it.” And we put on the song “Back in the High Life Again” by Steve Winwood. It’s a great song and it captured exactly how I was feeling.

Lee: DraftKings actually hooked it up big time. We went out to a steak dinner, had a seafood tower, couple bottles of wine, with a couple of the guys from DraftKings and my friends that were there with me. And then we went out to Manhattan and had a table, got some bottles in a club, drank all night. Then they put me up in a hotel room out there. Lot of drinking, lot of partying. I can hold my liquor pretty well, and I was on a pretty good high from the whole night in general. I do remember most of the night, but there are some parts that, it’s like, well, I definitely had my fill to drink.

Winner Randy Lee: An Eagles fan, but not that Sunday

Sigsbee: That was really cool, they treated Randy first class that night. They took us into Manhattan and had a table at like the nicest nightclub in Manhattan, they brought out the lit-up sign for Randy, calling him the DraftKings national champion. They recognized him on the speaker at the nightclub. And then they gave Randy a wraparound suite on the penthouse floor of a hotel overlooking the Hudson River. Then Randy and I went from there down to Borgata, and we’re kind of just waiting around until the payment came through. We got a big suite at Borgata, we went to a big sushi dinner, and went out that night. We turned it into about a three-day celebration.

Peters: So Randy wins, and I heard a rumor going around that Shane Sigsbee was a little worried about not knowing the guy a ton and just letting him go and do whatever until the money came in. So the word was he threw a party for the guy and got him so drunk that he wouldn’t be able to leave until he could make sure he went to the bank with the guy to transfer the money.

Lee: It wasn’t necessarily anything like that. He wasn’t necessarily worried he wasn’t going to get paid or anything. Maybe that’s in the back of his mind, but … nah, he invited me to stay at the Borgata. He had some stuff going on out that way. And then had his flight from out of Philly. And we were kind of hanging out, drinking.

Sigsbee: Randy and I are good buddies. If I was close to him for those two days, I think it was just as much us celebrating, having a good time.

Lee: In the end, we agreed to keep the amounts we each got private. It’s not something we wanted to air out. I’ll just say I got a very healthy share. I think we’re both very happy with how everything worked out.

Champion Randy Lee celebrates his victory with poker great Phil Hellmuth

‘I have not taken any legal action against DraftKings encore«

Peabody: We filed a complaint to the New Jersey DGE, and their response was basically that DraftKings said everything was OK. They responded, “The Division interviewed various DraftKings officials, reviewed the terms and conditions, rules of play, and various reports. The Division determined that DraftKings had adequately advised all participants that wagers on the Chargers game may not be settled before the start of the Eagles game. The Division also determined that DraftKings did not exhibit favoritism to any tournament participant. The Division confirmed with DraftKings that all wagers were settled offsite in accordance with DraftKings’ normal settlement procedures. Furthermore, the first- and second-place finishers had sufficient monies remaining in their wallet to wager on the Eagles game whether or not the Chargers game had been settled prior to the start of the Eagles game. Therefore, based upon the Division’s review of the information obtained during its investigation, no regulatory violations were found.” Here’s what I don’t get. If the DGE was investigating behavior by an individual, a bettor, they wouldn’t just ask the bettor. There would be more than just, “Hey, did you do this?” There would be an actual investigation. Whereas here, it was like they were working avec DraftKings. They asked DraftKings, and there was no follow up to that. There was no finding out how or why these bets were graded early. They never even looked into that. I think regulators have a vested interest in protecting operators because that’s who’s paying their salary.

Leong: Mac Verstandig was my lawyer, he’s a really well-known lawyer in the poker community. I had a discussion with him about what he thought our likelihood of winning the case would be, and based on what he said and on the facts of the case, it felt like there was a very legitimate case.

Peabody: There was a class action. I didn’t want anything to do with that.

Leong: We filed the suit. I expected Rufus to join in, but I never talked to him about it. When he didn’t, I figured it was because he was going after bigger money.

Peabody: My lawyer said that I had a much stronger claim than anyone else there, I didn’t want to dilute myself by being part of that class. I think there were maybe a total of 12 or 15 people who were impacted, and they weren’t in line for big-money prizes. I have not taken any legal action against DraftKings encore. My lawyer’s gone back and forth with their general counsel. But we actually gave them a proposal back in April of a mission statement for a non-profit, at the time it was going to be called Level Playing Field, which was going to be a consumer protection non-profit for sports bettors. We asked at one point for them to, in lieu of paying a settlement to me, to basically make a donation to launch this non-profit.

Leong: It turned out that it’s really hard to win a fight against casinos and sports gambling and all that — they have all the unlimited resources as well as all the politicians in their pocket. DraftKings didn’t offer us anything. They didn’t offer us a dime. I believe they hired one of the top lawyers in New York City. They took it pretty seriously. I got nothing at all out of it.

‘I’m very excited about this concept for the future of sports betting’

Peabody: It feels like the biggest gambling loss I’ve had, in a way. Even though I didn’t lose money. In fact, I won money. But given what I would have won, it did not feel like something worth celebrating. When I have these big wins or losses in sports betting, it makes me realize how little money matters. Because it doesn’t materially affect my life. If I have a week where I win $100,000, it’s not like I’m going out and buying a new car. That money, it provides more security, but I’m not a huge spender. And same if I lose $100,000 in a weekend, it’s not like I’m eating ramen. I mean, I’ve been doing this for over a decade now. In a way, betting for a living has made me a more patient, calm person. And it has enabled me to handle adversity better. Because there is so much that is outside your control on a daily and weekly basis. And I’ve learned to only stress over what I can contrôle.

Lee: The money’s done a lot of different things for me. I went on some vacations, spent a little bit, fixed the car up, did this, did that. I actually recently built a bison farm, Buck Wild Bison is the name of the company. I had been involved with it for a couple years up to that point, we hadn’t broken ground and started any construction before the event, so that helped with a lot of the costs — building the farm, getting animals, things of that nature.

Sigsbee: Anytime you win a — let’s call it a six-figure amount — it’s definitely life changing. Sports betting is hard. It’s what I do for a living, and even the best sports bettors in the world, they’re picking on such tiny edges. You’re picking off a 1% edge or a 1.5% edge. Anytime you have a score like this, that makes up for a lot of months of revenue.

Leong: I love DraftKings. I know I tried to sue them, but I did it because I thought they did something wrong. I think that in the bigger scheme of things, I think DraftKings is definitely the greatest sports gambling company in the world, and I hope that they fix the system and keep doing what they’re doing, I have faith in them. They’re the leader in the industry, I know they’re going to make it right — maybe not make it right with me personally, but I know they’re going to fix the system somehow.

Peabody: I thought the event was a good idea. I think it was a lot of fun. I don’t think the execution was great. I think there was a lot they hadn’t planned for. But hopefully they’ve learned from that. I actually read through the rules [they posted for the planned March event]and it looks like, there’s a whole section, they might as well call them the Rufus Rules. They definitely are in response to what happened the last time.

Spears: I think they’ll figure out something to do to deal with the issue of locking all the bets within a time range. That shouldn’t be too hard. I think they should change the rules, maybe it’s just live betting for the first quarter but it’s not props and scoring props, it’s the game line itself. So if the game starts and you didn’t get to go all-in like you wanted to, you can still go all-in on the live line. And then the other big thing was they paid out player props before the games were over, subjectively. That’s an easy one to fix. Don’t pay player props early. Don’t pay a bet until it’s a dead lock.

Peters: I think it’ll go more smoothly next time, because they’ve gotten that first one out of the way. They had probably the worst thing that could happen to them happen, so they can work to address that, fix it. In my mind, there’s no way they could ne pas have learned from what happened the first time.

Sigsbee: I would love to get a piece of Randy again for the next one. The run he had, with the bets he was making, was impressive, and of course I’d love to have a percent of him again. I don’t know if he needs me (des rires), don’t know if he needs my capital backing. But maybe we’ll rekindle the magic.

Lee: I would probably still look to sell some action next time, just because, it’s a lot of money, man. Even when you have money, to go in solo on a pretty serious sports betting competition with as many true competitors as there’s going to be, I wouldn’t want to do it myself.

Spears: It was a wild ride. I’ll do it again, I’m really looking forward to it in football season, that’s what I know best. Live betting that Patriots vs. Chargers game on Sunday, that was such an extreme rush. I’m very excited about this concept for the future of sports betting.

Steinberg: I’m going to play next time no matter what. I’ll buy in even if I don’t qualify. I love the event. I’m going to do ’em all, for sure.

Photos by Donnie Peters and Brett Smiley

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