L’industrie des jeux de hasard vacille après l’arrêt du tournoi NCAA lié au coronavirus

Le 12 mars, l’Alabama était un favori de 1,5 point sur le Tennessee et la Floride était un choix de 7,5 points sur la Géorgie alors que la Conférence du Sud-Est se préparait à déclencher quatre matchs de tournoi de basket-ball masculin dans la Bridgestone Arena de Nashville.

Ces concours et d’innombrables autres événements sportifs ont ensuite brusquement disparu au milieu de cette pandémie de COVID-19, tout comme leurs lignes de paris, et cela a laissé le monde du sport et l’industrie du jeu dans des limbes indéfinis.

« Nous avons eu une action à l’UFC samedi dernier, et il y a eu la frénésie de la NFL cette semaine et les chances de savoir où Tom Brady va aller », a déclaré Brian Edwards, handicapeur senior chez VegasInsider.com. « Les Patriots sont passés de 25 à 1 à 40 à 1 pour gagner le Super Bowl après le départ de Brady, et BetOnline a déjà des chances de gagner le tournoi de basket-ball de la NCAA en 2021. Les livres essaient de compenser en obtenant des cotes tôt pour la prochaine année, mais les choses ont radicalement changé.

« Dans quelques jours, je serai un peu en vacances, mais pas joyeusement, cependant. »

Une photo AP de Mark Humphrey / Luis Rivera, à gauche, désinfecte les sièges de la Bridgestone Arena de Nashville après l’annulation des matchs restants du tournoi de basket-ball masculin de la SEC le 12 mars en raison de problèmes de coronavirus.

Les inquiétudes concernant les coronavirus ont bouleversé le monde du jeu, le gouverneur du Nevada, Steve Sisolak, annonçant mardi qu’il y aurait une fermeture de 30 jours de tous les casinos et opérations de jeu dans son état. Cela a entraîné la première fermeture des casinos de Las Vegas depuis l’assassinat de John F. Kennedy en 1963, bien que certaines opportunités de jeux mobiles, y compris les applications de paris sportifs, soient restées opérationnelles au moins pour l’instant.

Bien sûr, les jeux de hasard ne sont plus uniquement associés à Las Vegas et au Nevada, car 16 États proposent désormais des livres de sport légaux. L’analyste des jeux d’argent ESPN, David Purdum, a rapporté cette semaine que l’Illinois et le Michigan étaient les derniers États à avoir embarqué et chronométré leur arrivée avant le tournoi de basket-ball NCAA 2020 qui n’a finalement jamais eu lieu.

Le championnat NCAA masculin de 68 équipes de cette année devait commencer mardi et mercredi avec les quatre premiers matchs à Dayton, Ohio, avant de débuter avec 48 affrontements du jeudi au dimanche sur huit sites allant de Tampa, en Floride, à Spokane, dans l’État de Washington.

« Ils ont toujours dit que le Super Bowl était le plus grand jour pour parier mais que les quatre premiers jours du tournoi de la NCAA étaient les quatre plus gros jours », a déclaré Edwards. « Ensuite, vous avez le week-end Sweet 16 et le week-end Final Four et l’action NIT, donc je ne sais même pas s’il existe un moyen de quantifier le nombre de pertes de Vegas et d’autres régions. »

En mars dernier, le Nevada a battu son record mensuel de prises de paris sportifs en atteignant près de 600 millions de dollars.

Du texte
Photo de fichier AP par Wilfredo Lee / gardes de Floride Ques Glover, à gauche, et Tre Mann font partie des joueurs de basket-ball universitaires qui ont vu leur séries éliminatoires annulée en raison de l’épidémie de COVID-19.

Sports Illustrated a rapporté cette semaine que 8,5 milliards de dollars avaient été misés sur le tournoi NCAA 2019, ajoutant que le fan moyen avait rempli quatre tranches avec un droit d’entrée médian de 30 $. Maintenant, certains de ces fans évoluent vers des compétitions sportives plus éloignées ou placent simplement des paris à terme sur des sports plus importants qu’ils espèrent pouvoir revenir plus tôt que tard.

« Les gens cherchent d’autres avenues, et je suis sûr que les gens handicaperont le total de victoires de la saison NFL beaucoup plus tôt que la normale », a déclaré Edwards. « Les gens qui n’ont pas parié sur le repêchage de la NFL avant peuvent le faire maintenant. Si vous regardez notre tableau maintenant, nous avons du football de ligue mineure en Argentine, en Australie, au Chili et en Turquie. Je ne fais pas de football, mais c’est sur notre conseil en ce moment.

« Il y a des paris sur les accessoires lorsque la NBA va recommencer, donc il y a eu des choses ces derniers jours. »

Plusieurs lignes de football universitaire ont également été publiées plus tôt cette semaine, dont l’Alabama étant un favori de 4,5 points contre la visite de Géorgie le 19 septembre, mais un outsider de 1 point pour sa visite du 7 novembre au LSU.

Le championnat de combat ultime a connu un pic de 66% en action le week-end dernier par rapport au week-end précédent, selon DraftKings, tandis que l’action sur la meilleure ligue de football de Turquie a augmenté de 1 338% le week-end dernier, la deuxième plus haute ligue de ce pays en hausse de 2 187%. Les matchs de l’UFC pour ce week-end ont été annulés.

Cette semaine, le Bovada a même proposé des paris sur / sous les températures élevées de mercredi à New York (fixées à 44 degrés), Los Angeles (61), Houston (81) et plusieurs autres grandes villes. Des paris peuvent encore être faits pour ceux qui les recherchent, mais le football en Turquie et la température élevée de Philadelphie n’offrent pas tout à fait le même intérêt général que le pool annuel de la NCAA.

« Nous espérons tous obtenir de la NBA, que ce soit en juin, juillet ou août », a déclaré Edwards. « Certes, cela ne va pas gâcher la saison de football. Ce serait vraiment puant. »

Contactez David Paschall à dpaschall@timesfreepress.com ou 423-757-6524.

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Photo AP de Nati Harnick / Les ballons de basket officiels pour le tournoi masculin de la Division I de la NCAA ne seront pas utilisés à cet usage, cet événement ne se produisant pas en raison de l’épidémie de COVID-19, et l’annulation des matchs du groupe de 68 équipes a eu une ondulation effets sur les industries qui dépendent du sport.