March Madness paris souvenirs: Kansas vs Northern Iowa et la pire soirée horlogère

Note de la rédaction: nous allons manquer le tournoi NCAA de cette année autant que tout le monde. Au lieu de s’attarder sur la déception, cependant, Talking Points a décidé de revenir sur certains des moments les plus mémorables de la dernière décennie de couverture du tournoi à Las Vegas. Voici la partie 2 de notre série d’une semaine.

Quitter le théâtre international du Westgate Las Vegas vers le casino à midi est un choc pour les sens.

Si vous regardez un match ou deux sur l’écran central de la taille d’une salle de cinéma lors de la fête annuelle de la propriété pendant le tournoi NCAA, vous vous habituez à l’environnement. La salle d’une capacité de 1600 est faiblement éclairée avec le seul bruit provenant d’un système de son réglé à un niveau modéré et les rugissements occasionnels de la foule.

Juste à l’extérieur des portes en peluche se trouve le chaos habituel du casino avec des jingles de machines à sous se heurtant aux applaudissements de la table de craps, et une touche de lumière naturelle du hall qui saigne dans la lueur artificielle des lustres. Si vous n’avez pas quitté le théâtre depuis un moment, il est d’une luminosité aveuglante, exactement le contraire de ce que je ressentais en fin d’après-midi / début de soirée du 20 mars 2010.

J’avais passé quelques heures immergé dans le match Kansas vs Northern Iowa et ressentais les séquelles. Le fameux bouleversé 69-67 des Panthers, tête de série no 9, de la tête de série numéro un des Jayhawks a été la pire perte que j’aie jamais connue en tant que fan.

Je n’étais absolument pas préparé à affronter la réalité, sans parler des quelques fans ivres qui ne pouvaient s’empêcher de faire des commentaires sur ma tenue tout-Kansas alors que je marchais du théâtre au SuperBook la tête baissée.

Il s’agit moins d’une histoire de paris que d’une histoire de Las Vegas ou d’une histoire de découragement, car je n’avais pas parié sur le jeu. Il est facile de dire maintenant que Northern Iowa n’aurait pas dû être un outsider de 11 points, mais même avec cette connaissance, je n’aurais pas parié contre le Kansas.

Cela a changé au fil des ans. Imaginons que le tournoi de cette année ait eu lieu et que le Kansas ait affronté Houston en huitièmes de finale, comme l’indique la parenthèse finale d’ESPN, comme quelque chose comme un favori à 9 points.

Je ne fais que le nombre 6.5, donc je n’aurais pas hésité à parier contre mon alma mater et sur les Cougars. Il n’en était pas ainsi il y a 10 ans.

Après avoir couvert l’équipe en tant qu’étudiant les deux années précédentes et donc avoir perdu mon fandom, j’étais à tapis sur les Jayhawks lors de ma première année après l’obtention du diplôme. Et quelle saison cela s’est avéré être all-in.

Certains considèrent désormais l’équipe de 2010 comme légèrement surévaluée, mais cela empeste l’histoire révisionniste.

Les Jayhawks ont obtenu une fiche de 33-3 et sont entrés dans le tournoi en tant que favoris sur le marché à terme à aussi peu que plus-175 (risquant 1 $ pour gagner 1,75 $), le nombre le plus court avant le tournoi des 17 saisons de Bill Self avec le programme. Le Kansas était sur le point de devenir la tête de série n ° 1 du tournoi annulé de cette année et de nouveau le favori prohibitif, mais à deux fois le prix de 2010.

L’équipe de 2010 était également la deuxième plus efficace de la titularisation de Self par les paramètres de Ken Pomeroy, derrière seulement les champions nationaux de 2008.

Tout ce qui se passait en dehors d’une apparition dans le Final Four était pratiquement inconcevable – jusqu’au début du match de deuxième tour avec Northern Iowa. Le tireur d’élite des Panthers Ali Farokmanesh était déjà maudit localement pour avoir éliminé UNLV au premier tour avec un barrage de 3 pointeurs, et il avait maintenu son rythme dans le match du Kansas.

Non seulement il frappait des tirs contre les Jayhawks, mais il surpassait également une liste remplie de futurs joueurs de la NBA avec des mouvements comme une passe décisive et un croisement hésitant. Comme les soirées horlogères ont tendance à être lorsqu’un opprimé prend le contrôle tôt, le Théâtre International est resté silencieux en dehors des halètements de temps en temps.

La majorité des parieurs étaient aussi confiants dans les Jayhawks que moi, et ils avaient les paris pour le prouver. Ces billets auraient bien sûr pu être jetés à la poubelle en toute sécurité à la mi-temps.

Malgré son retour d’un déficit de 11 points au second semestre, le Kansas n’a jamais mené. Le sort des Jayhawks a été scellé lorsque Farokmanesh s’est arrêté pour une transition 3 avec 34 secondes restantes qui sont maintenant à jamais intégrées dans tout package de faits saillants de March Madness.

Le Théâtre International a explosé – quand il devient clair qu’un favori ne sera pas repris, tout le monde commence à chercher l’outsider – et je me suis enfoncé dans mon fauteuil près de l’avant de la salle.

Je n’ai jamais ressenti le cœur brisé par une perte de sport en tant que fan auparavant, et je doute que je ne ressente plus jamais le cœur brisé.

De nombreux fans du Kansas considèrent la défaite du tournoi de l’année suivante – encore une fois comme un favori de 11 points, cette fois pour VCU dans l’Elite 8 – comme plus difficile à avaler. Ce n’est même pas proche pour moi.

À ce moment-là, je prenais les paris et j’écrivais sur les paris plus au sérieux. Cela avait commencé à remplacer le fait d’être fan lors de mon tirage principal du tournoi, une transformation qui ne s’est intensifiée qu’au fil des ans.

«Dois-je le manquer», est la question de suivi évidente. Et la réponse honnête devrait être «pas vraiment».

Pas quand je pense à une belle journée gâchée au Westgate. Avaler le bouleversement du nord de l’Iowa a été beaucoup plus difficile que de perdre un pari.

Case Keefer est joignable au 702-948-2790 ou [email protected]. Suivez Case sur Twitter à twitter.com/casekeefer.

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