Playtech annonce une suspension temporaire des dividendes

Par Ben Hamill – 20 mars 2020

C’est une chose d’avoir une plate-forme de paris conforme à la distanciation sociale, mais c’en est une autre de n’avoir rien sur quoi parier. Le géant de la technologie des jeux et paris Playtech a annoncé cette semaine qu’il suspendrait temporairement son programme de rachat d’actions ainsi que tous les paiements de dividendes jusqu’à nouvel ordre. La société a fait cette annonce jeudi matin et a déclaré que l’objectif était de protéger ses flux de trésorerie dans le contexte de la pandémie mondiale de coronavirus.

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Playtech a déclaré que le plan est de gérer plus efficacement son fonds de roulement contre les dépenses en capital et que c’est une approche rendue nécessaire par des temps exceptionnellement incertains. La société a également déclaré que l’idée principale derrière la mise en œuvre de cette approche est de réduire les coûts tout en essayant de limiter l’impact de la pandémie sur le succès à long terme de la société.

L’effort combiné devrait porter ses fruits

Il s’agit d’une stratégie largement utilisée pour suspendre temporairement les dividendes payables aux actionnaires pendant des périodes financières exceptionnellement difficiles. Playtech a déclaré au moment de l’annonce qu’en suspendant temporairement le paiement des dividendes tout en différant son programme de rachat d’actions, la société pourrait économiser plus de 70,2 millions de dollars.

Ce sera un coup de pouce majeur aux liquidités actuelles de la société. Au début de l’année, Playtech avait accès à 359,6 millions de dollars en espèces brutes, c’est-à-dire en espèces restantes après les jackpots progressifs et les déductions de fonds clients. La société a en outre accès à quelque 270 millions de dollars détenus dans une facilité de crédit renouvelable. Playtech a également décidé de vendre des terrains en surplomb appartenant à l’Italie, ce qui devrait apporter un capital assez important.

Le jeu en ligne est florissant

La lumière dans l’obscurité a été le jeu en ligne. La société a indiqué qu’à ce jour, ses casinos en ligne n’ont pas été affectés par l’impact économique de Covid-19 ressenti par la majorité des autres industries mondiales.

La société a toutefois déclaré qu’elle continuerait de garder le doigt sur le pouls car la situation subit des changements quotidiens. Il a toutefois mis en garde contre le sur-optimisme et un faux sentiment de sécurité, affirmant que seul le temps dirait si le comportement des joueurs resterait le même ou s’il changerait, en particulier compte tenu du fait que de nombreuses personnes sont potentiellement incapables de travailler à l’avenir, dans l’ensemble la capacité de dépenser sera vraisemblablement affectée si le virus continue de se propager au rythme actuel.

Les pertes de paris sportifs sont un domaine particulièrement inquiétant pour beaucoup. Et Playtech ne fait pas exception. Étant donné que la plupart des grands événements sportifs prévus pour les semaines à venir ont été soit reportés, soit carrément annulés, la société prévoit des pertes importantes dans son service d’approvisionnement de terminaux de paris en libre-service. Les offres de détail représentent actuellement près de 10% de l’EBITDA de l’entreprise.

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