Pourquoi Marble Racing est si populaire en ligne

Photo: Jelle’s Marble Runs / Youtube

Plus tôt cette semaine, le musher norvégien Thomas Wærner a remporté l’Iditarod 2020, la légendaire course de traîneau à chiens qui, comme tous les autres événements sportifs de cette année, est devenue une victime du coronavirus. De nombreux mushers n’ont pas fini de terminer la course, car divers points de contrôle le long du parcours de 1 000 milles ont été fermés tôt pour aider à contenir la propagation possible de la pandémie. Après sa victoire, Wæerner a dû tenir une téléconférence avec sa femme, qui est rentrée tôt en Norvège pour éviter d’éventuelles restrictions de voyage.

La fin de l’Iditarod marque pour l’instant la fin du sport professionnel tel que nous les connaissons. March Madness est annulé, la saison NBA a été suspendue, le baseball a été reporté de huit semaines. À mon avis, il ne reste que deux options pour regarder les sports. Tout d’abord, il y a les sports électroniques, les ligues de jeux vidéo compétitifs pour les tireurs populaires comme Overwatch ou Appel du devoirou des jeux de stratégie comme League of Legends.

L’autre option – la meilleure option – consiste à regarder les courses de marbre sur YouTube.

Si pour une raison quelconque vous ne savez pas ce qu’est une course de marbre, le concept est très simple à saisir. Un groupe de billes est envoyé sur une piste et la première bille à la ligne d’arrivée gagne. C’est ça.

Les vidéos de marbre sur YouTube, en plus d’être fascinantes, ont également une forte composante de paris. Au début de chaque vidéo, le spectateur est présenté avec toutes les billes en compétition. Ils ont chacun un nom drôle, comme Garland ou Turtle (ce marbre contient une tortue). Le spectateur sélectionne ensuite une bille qu’il pense gagner. « Je vais avec Reflector. »

Ensuite, la course commence. Pendant les prochaines minutes (minutes! Ce sont de très longues courses de marbre!), Vous vous asseyez transpercé, en espérant que votre marbre se mettra en tête. De nombreuses races ont un leader constant, mais vous apprendrez bientôt qu’être devant tôt n’est pas une garantie. Les dirigeants sont presque toujours accrochés à une bosse ou à un divot.

Les vidéos, au niveau viscéral, sont en train de transpercer. Ils sont en équilibre sur le bord du rasoir de gratifiant et frustrant. Certaines courses se déroulent sur de longues pistes élaborées creusées dans le sable ou la neige, d’autres sur des pistes de jouets en plastique. Certaines races n’ont pas de piste, juste un énorme entonnoir que les quelques dizaines de sphéroïdes encerclent pour ce qui semble être l’infini. Ce sont des objets de physique pure et de gravité sans interférence humaine ni pensée consciente. Lorsque vous pariez sur une course de marbre, vous pariez contre les dieux eux-mêmes.

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Mis à part le plaisir de se lécher le cerveau d’un lézard qui roule, il y a une quantité surprenante de construction du monde que certaines chaînes de course de marbre exercent. Jelle’s Marble Runs, par exemple, inclut des commentaires en couleur sur chaque course. Il organise également des tournois (encore une fois, ce sont des billes) comme Marbula 1 et la Marble League (anciennement Marblelympics), qui comprenaient une cérémonie d’ouverture et l’allumage de la flamme.

« Même si c’est sans humains, nous voyons toujours le même genre d’histoires qui attirent les gens vers le sport en général, où nous voyons des histoires négligées et de grands retours et et la poussée pour être le meilleur que vous pouvez être », Greg Woods, qui fournit la couleur Le commentaire de la populaire chaîne YouTube Jelle’s Marble Runs m’a dit par téléphone. JMR a également une communauté Reddit florissante qui tabule le classement des différents tournois, ses utilisateurs séparés en factions en fonction des équipes et des billes spécifiques qu’ils préfèrent.

Sur Twitter DM, l’utilisateur @ RedNumber3Fan m’a expliqué: «C’est vraiment une sorte de frisson de voir une bille faire une course pour passer ces billes devant elle. Il semblait y avoir un groupe dans les Rallyes qui avait tendance à mieux performer, en moyenne, et il ne m’a pas fallu longtemps pour avoir le sentiment de les «connaître». »

Quant à l’appel de Red Number 3 en particulier? «C’était assez naturel de devenir fan de Red Number 3, surtout après son année recrue (2017) quand il a raté le titre général et a semblé courir avec une sorte d’abandon.»

Une activité amusante pour si vous êtes piégé à l’intérieur est de mettre une vidéo de compilation de course de marbre (le clip de Marble League il y a plus d’une heure et demie) et de placer des paris. C’est un bon moyen de tuer le temps. Si vous avez une connexion Internet décente, faites-le sur un service de vidéo en streaming ou un logiciel de partage d’écran pour que tout le monde soit synchronisé. Même absent de cela, JMR offre aux téléspectateurs un nouveau concours à attendre chaque semaine.

« Mais! » vous dites: « Les gens ne peuvent-ils pas simplement sauter à la fin de la vidéo et tricher? » La réponse est oui. Aussi: quiconque fait cela n’est pas votre ami. Tricher sur les paris sur le marbre, c’est violer le contrat social que nous avons passé les uns avec les autres en ces temps difficiles.

Une augmentation du nombre de fans de sport fous a entraîné une augmentation significative du nombre de fans de course de marbre. Un clip qui est devenu viral sur Twitter a conduit à plus de 26 000 nouveaux abonnés, selon Woods. «Les gens sont à la recherche de quelque chose pour partager leur enthousiasme et retrouver ce rythme. Cela leur manque », a-t-il dit. « Et si nous pouvons jouer un petit rôle en fournissant quelque chose qui peut aider dans l’intervalle, alors nous sommes ravis de le faire. » ESPN2, affamé de contenu, relance son obscur bloc sportif ESPN Ocho ce week-end, y compris une série de courses de marbre de JMR.

Et tandis que la course de marbre permet aux gens de continuer à jouer un rôle en tant que fans de sport, elle contient également beaucoup moins de toxicité. Comme le dit @ RedNumber3Fan, «Les fans sont incroyablement gentils et généreux avec leurs éloges envers les autres équipes et leurs fans. Cela pourrait être dû en grande partie au fait qu’il n’y a personne à «blâmer» quand une bille perd une course. »