Que dois-je faire pour devenir un joueur de football professionnel?

Environ 113 000 personnes seulement dans le monde gagnent leur vie en jouant au football, et parmi elles, seulement 7 000 environ jouent à la CONCACAF, dans la région, notamment en Amérique du Nord et centrale et dans les Caraïbes. Pendant ce temps, plus d’un quart de milliard de personnes jouent au football dans le monde, dont plus de 44 millions à la CONCACAF. Avec ce genre de cotes, vous avez besoin de plus que du talent pour percer dans les rangs du football professionnel. Mais pourquoi ne pas poursuivre le rêve, car c’est ce que vous aimez.

S’engager dans le football en tant que carrière

Même si vous vivez pour le football, vous avez besoin d’un niveau d’engagement profond pour être un pro. Par exemple, Pat Healey, un défenseur hors pair de l’équipe professionnelle en salle de Baltimore Blast, savait très tôt quelle direction il voulait prendre. « Certaines personnes veulent grandir pour devenir médecin ou avocat », a-t-il déclaré. «Je voulais être joueur de football professionnel. Je voulais en faire ma carrière. Je ne me vois pas comme un gars de type bureau.  » Cette décision détermine la direction que vous prendrez avec votre temps, votre énergie et votre concentration.

Cherchez la compétition de haut vol

Vous devez rechercher le maximum de défis pour vous améliorer. Un aspect de cette compétition implique de jouer contre des joueurs plus âgés. «À un jeune âge, quand j’avais 5 ou 6 ans, j’ai joué contre des enfants de 8 ou 9 ans», se souvient Healey. Vous voudrez également poursuivre les niveaux les plus compétitifs disponibles. Le football de club ou d’équipe de voyage est plus exigeant que les équipes récréatives ou scolaires. Et les équipes académiques, souvent affiliées à des clubs de football de la Major League américaine, sont toujours plus compétitives. Pour le plus haut niveau de compétition, inscrivez-vous à des camps de football en Europe ou en Amérique latine ou assistez à des essais pour des académies étrangères. « C’est la façon de s’améliorer, en essayant de battre les enfants à gauche et à droite », note Healey. « Jouer contre la meilleure compétition possible est le plus bénéfique. »

Mettre en pratique le temps

Il vous faudra des heures et des heures de travail pour vous améliorer, note Healey. «C’est un sport d’équipe – il faut faire certaines choses en équipe dans la pratique. Et vous pouvez faire des choses individuelles pour vous améliorer par vous-même », dit-il. Healey se souvient du temps qu’il a passé seul l’été – alors qu’il était censé profiter de vacances d’été à la plage. Au lieu de cela, il s’est retrouvé chaque matin dans un parking, travaillant sur son tir, augmentant la force de ses jambes, conduisant de longues balles et travaillant sur des mouvements individuels.

Assister aux essais

Vous vous êtes mis au défi, vous avez atteint vos limites, vous devez maintenant redoubler de courage et assister à des essais professionnels. Healey note que les joueurs de Blast sont arrivés dans l’équipe après s’être démarqués lors d’auditions ouvertes. Une autre option est de jouer exceptionnellement bien et d’espérer que le mot se propage sur les réseaux de football. Un joueur de Blast est arrivé, par exemple, en tant qu’ami d’un joueur actuel, qui a mentionné les capacités de l’ami. «Il existe des moyens très, très différents de parvenir à ce niveau», note Healey. « Ça ne s’arrête pas » si une avenue ne fonctionne pas, ajoute-t-il. Il conseille donc de continuer à pousser «le plus haut possible. Il peut y avoir des ralentisseurs le long de la route, mais si vous persévérez, cela peut fonctionner. »