Sur quoi les joueurs parient dans le vide

Un travailleur nettoie un escalator sur le boulevard Las Vegas à Las Vegas, Nevada, États-Unis, le mardi 17 mars 2020.

Joe Buglewicz | Bloomberg | Getty Images

Pour Duane Colucci, jeudi aurait dû être l’un des plus gros jours de l’année. Colucci travaille comme assistant course et directeur sportif au Rampart Casino de Las Vegas, où le week-end d’ouverture de March Madness sert de vacances de jeu annuelles, juste derrière le Super Bowl. Mais là où les clients devraient normalement manger, boire et placer des paris, le casino est maintenant vide. Et Colucci est assis sur son canapé à la maison.

« Comment vous préparez-vous à un arrêt complet des grands événements sportifs [and] des rassemblements de plus de 50 personnes? « , a déclaré Colucci. » Il est si difficile de sonder. Vous ne pouvez pas vous préparer à quelque chose comme ça, en particulier dans l’industrie des courses et des paris sportifs. « 

C’est la réalité de « Viva Las Vegas » au milieu d’une pandémie mondiale. Alors que les États-Unis adoptent des mesures pour lutter contre la propagation du coronavirus COVID-19 et qu’il est conseillé aux gens de s’isoler et de se distancier des autres, tous les sports professionnels et collégiaux du pays ont suspendu le jeu. Et à Las Vegas, le cœur battant de l’industrie des jeux de sport, le gouverneur du Nevada, Steve Sisolak, a ordonné une interdiction mensuelle de tous les casinos et entreprises non essentielles.

Colucci a émis l’hypothèse que ce week-end perdu pourrait coûter 140 millions de dollars à l’industrie des paris sportifs. Cette suspension survient au moment où le jeu de sport légalisé a explosé à travers le pays. Depuis que la Cour suprême a annulé la loi de 1992 sur la protection des sports professionnels et amateurs de mai 2018, 20 États et Washington D.C. proposent désormais des paris légaux. L’année dernière, l’American Gaming Association a estimé que 150 milliards de dollars sont pariés dans le monde chaque année dans des contextes légaux et illégaux.

L’impact économique va bien au-delà du jeu. Vendredi, presque tous 95% des casinos commerciaux du pays ont fermé leurs portes, en plus de 82% des casinos tribaux, touchant 98% de la main-d’œuvre du casino (plus de 600 000 employés), 74 milliards de dollars de salaires annuels totaux et jusqu’à 43,5 milliards de dollars de dommages à l’économie américaine si les casinos restent fermés pour les huit prochaines semaines, selon l’American Gaming Association.

Les paris sportifs deviennent créatifs pour tenter de compenser la perte de revenus.

« Si vous pouvez parier dessus et que nous pouvons le réserver, quelqu’un va parier », a déclaré Colucci.

Dans le court laps de temps entre l’arrêt massif de la plupart des ligues sportives et le mandat de gouverneur pour que les casinos cessent leurs activités, le Rempart a essayé de s’adapter. Colucci dit qu’ils ont essayé de réserver la Ligue de hockey russe de la KHL, les ligues de football turque et mexicaine et les courses de chevaux en direct et virtuelles habituelles. Ils ont même envisagé d’élargir les paris sur les propositions autour de Tom Brady et où son premier cliché pourrait avoir lieu.

Les paris sportifs au large de la bande de Las Vegas se sont aventurés sur un territoire encore plus obscur.

Bovada, une société de paris sportifs basée au Costa Rica, a commencé à prendre des paris sur les températures maximales dans diverses villes du pays. Quelques jours auparavant, un tweet viral a fait la renommée momentanée d’une nouvelle plate-forme conçue pour cela, BetOnWeather.io. Lorsque l’application a été lancée à la mi-février, son site attirait environ 10 000 visiteurs par semaine.

Même lorsque les grands sports reviennent, nous pensons que nous resterons debout car avouons-le, les gens sont plus susceptibles de deviner correctement leur température locale qu’un match de football des Browns à venir cet automne.

Jesse Rowe

Co-fondateur de BetOnWeather.io

La semaine dernière, grâce à l’absence de sports américains, le site a gonflé à plus de 100 000 visiteurs, selon le co-fondateur Jesse Rowe. Même si l’application est actuellement en version bêta privée, Rowe espère que ce sera plus qu’un moyen de gratter les démangeaisons d’un joueur pendant cette sécheresse et pourrait survivre dans le plus grand écosystème de jeu.

« Les gens cherchent définitivement à remplacer le passe-temps du jeu sportif et nous essayons d’être leur solution », a déclaré Rowe. « Même lorsque les sports majeurs reviennent, nous pensons que nous resterons debout car avouons-le, les gens sont plus susceptibles de deviner correctement leur température locale qu’un match de football des Browns à venir cet automne. »

Réalité du jeu simulée

Alors que les options conventionnelles continuent de diminuer, le site de paris sportifs populaire FanDuel a introduit de nouveaux jeux sur son site de fantaisie quotidien basés sur des événements tels que la série de télé-réalité « Survivor » et le débat présidentiel du Parti démocrate, ce dernier attirant plus de 55 000 participants.

Le rival de FanDuel DraftKings a fait des choses similaires, avec une cagnotte gratuite sur le débat du week-end dernier qui comprenait des paris sur « quel candidat fera apparaître le coronavirus en premier? » et « plus / moins combien de tweets Trump publiera-t-il pendant le débat? » DraftKings s’est également concentré sur des pools gratuits pour des émissions de télévision, telles que Top Chef, Jeopardy et Curb Your Enthusiasm, ainsi que sur des pools payants comme Aussie Rules Football et Australian Rugby.

L’intérêt pour la fantaisie quotidienne eSports a également augmenté depuis le 13 mars sur DraftKings. La société affirme que la croissance autour de la fantaisie quotidienne de League of Legends a été considérable, avec des actifs rémunérés uniques en hausse de 1 050% et des frais d’entrée augmentant de 707% d’une semaine à l’autre.

Dans NBA Sim Sports de FanDuel, le livre tente de combler le vide des statistiques quotidiennes de fantasy en direct avec des points générés au hasard tirés des matchs de la NBA joués pendant la saison 2019-2020.

La simulation dans le domaine du jeu n’est pas rare. Après tout, les courses de chevaux virtuelles se trouvent dans de nombreux casinos. Et sans vrais sports à pratiquer, l’intérêt pour les jeux simulés a augmenté. WhatIfSports v.p. Scott Eble affirme que son entreprise a enregistré une augmentation de 25% de ses ventes au cours de la semaine précédente et qu’ils produisent maintenant des simulations de March Madness pour le New York Post, à des fins éditoriales uniquement.

Le jeu sur des versions simulées d’événements annulés est sans précédent et n’est actuellement pas réglementé par la Nevada Gaming Commission et il est possible d’obtenir des résultats influencés. WhatIfSports a fait des prévisions pour les grands événements sportifs et pour les sports fantastiques, mais n’a encore fourni aucun service pour les jeux de hasard.

Eble a déclaré qu’il n’avait pas approfondi le sujet, mais que l’idée de parier sur des jeux simulés « semblait épineuse ».

« Je n’ai pas une idée précise de l’impact du jeu sur les sports simulés. Je sais que la communauté des joueurs a toujours faim d’informations susceptibles d’exposer des cibles surévaluées ou sous-évaluées, c’est donc un domaine sur lequel la simulation peut avoir un impact », a-t-il déclaré.

Pour l’instant, les paris sportifs doivent récupérer tous les revenus qu’ils peuvent. Selon Colucci, ce problème pourrait être quelque peu compensé par des réformes de la réglementation des jeux mobiles. Les opérations de casino ne sont pas autorisées à être effectuées dans un environnement de travail à domicile et les comptables sont tenus de fermer et de vérifier les livres tous les soirs. Accepter des paris sur mobile permettrait au moins de gagner de l’argent même avec des offres limitées.

« Vous ne pouvez pas simplement paralyser les entreprises et fermer les choses lorsque vous travaillez dans le secteur des jeux de hasard pendant 30 jours », a déclaré Colucci. « Ces casinos vont être blessés, en particulier les grandes sociétés. »

Les grandes sociétés de casino souffrent déjà, notamment MGM Resorts International, Caesars Entertainment et Wynn Resorts.

Il n’y a pas de chronologie quant à la reprise des activités sportives ni aucune promesse de retour à la normale. Mais Colucci est convaincu que l’intérêt pour les jeux de sport est si fort que l’industrie rebondira.

Certains analystes de Wall Street ont commencé à mettre à niveau les actions des casinos, comme Las Vegas Sands, en fonction de la solidité du bilan et de la probabilité d’une reprise à long terme, même si l’incertitude à court terme persiste. Et le secteur des casinos a terminé une semaine volatile à Wall Street avec au moins une journée gagnante vendredi, avec des actions comme MGM en hausse de près de 20%.

« Je pense que nous reviendrons plus forts que jamais, pour être honnête avec vous », a déclaré Colucci. « C’est juste une question de moment. En tant que bookmakers, nous sommes toujours là pour réserver ce que les gens veulent parier. C’est sur cela que Las Vegas est construit. »